Valeriano Bozal: siempre aprendiendo

Todavía recuerdo el título de un dibujo que pintó Francisco de Goya hace casi dos siglos, de 1825 a 1828. Esos fueron los últimos años de su vida, cuando estuvo exiliado en Burdeos. Este título y esa imagen simbolizan la actitud del pintor ante la vida incluso en condiciones aparentemente desfavorables, y podrían usarse para describir a Valeriano Bozal, uno de los grandes intelectuales españoles contemporáneos Uno, fallecido el 2 de julio. Como Goya, Bozar nunca dejó de observar el mundo, nunca dejó de ser consciente de los cambios que sucedían a su alrededor. Al igual que Goya, entendió que el arte y la vida no pueden separarse: Valeriano Bozar nos dice una y otra vez en sus escritos que hay que estar atentos, no sólo estar atentos a lo que ocurre en la cultura. Quizás también como Goya, en sus últimos años se sintió defraudado por una realidad que no respondía a los ideales por los que había luchado décadas antes, o al menos no de la manera que imaginó en su juventud, como deja claro como en sus memorias, Crónicas de la Década y Cambio Local (2020). Este reconocimiento, que reveló por escrito mucho después, es intuitivo en sus conversaciones desde hace algún tiempo, y puede llevarlo a abandonar paulatinamente el lugar que ha ocupado en su vida debido a mucho trabajo, y mudarse a nuevos lugares. De un lugar a otro, se dedicó cada vez más al cultivo y la reflexión intelectual, esfuerzo que realizó sistemáticamente a través de la lectura, la relectura y el diálogo constante con amigos y colegas. No cuesta ver que a sus 82 años, Valeriano Bozal, como el viejo de Goya, sigue aprendiendo. Su curiosidad no disminuyó. En mi opinión, este tipo de cosas solo le suceden a las personas realmente sabias.

Quizás, con el tiempo, ciertos aspectos de la intensa vida de Valeriano Bozal no sólo desaparecieron sino que cambiaron, como trasladados a otra dimensión. En este sentido, Valeriano es un fiel representante de los intelectuales de su generación. Su activismo político, con especial atención a sus papeles relevantes en revistas y editoriales radicales de izquierda, o su participación en eventos clave como el pabellón alternativo de la Bienal de Venecia de 1976, dieron paso paulatinamente a una distancia analítica que hizo que Él pueda pensar sobre todo. Eso es desde el punto de vista de la narrativa histórica. Cuando comprendió que el centro educativo había cambiado para siempre y no necesariamente para mejor, cambió también la enseñanza que, según confesión personal, tantas alegrías le producía, primero en la academia Ba An de Lecas, luego en dos universidades de Madrid, la Universidad Autónoma y la Universidad Complutense, más activo como profesor o comisario de exposiciones. Al final, responsabilidades institucionales de las que nunca rehuyó, como la dirección del Departamento de Historia del Arte III (Contemporáneo) de la UCM o el cargo de Presidente del Consejo de Administración del Centro Reina Sofía de Arte Español, se traducen en otras formas de compromiso con la educación y la cultura quizás menos públicas, pero igualmente poderosas.

Realmente Valeriano Bozal nunca dejó de pensar en la intersección de la cultura y la realidad, y las múltiples formas de pensar y cuestionar el arte desde la filosofía. Se mantuvo fiel a su convicción de que la contribución académica a la historia del arte no sólo marcó a mi generación de profesionales, sino que contribuyó a la comprensión de la evolución de la propia disciplina y su relación con las corrientes historiográficas internacionales. En este sentido bastará citar algunas obras clave, desde el Realismo entre el desarrollo y el subdesarrollo (1966) hasta La España ilustrada del siglo XIX (1979); Los primeros diez años, los orígenes del arte contemporáneo (1991) hasta Una historia del pensamiento estético y Teoría del Arte Contemporáneo (2002), un volumen que reunió a generaciones de escritores colegiados bajo su dirección. Todo ello, por supuesto, a través de su famosa e influyente monografía sobre Goya, o su trabajo sobre Vermeer y Piero della Francesca.

Si tuviera que destacar un aspecto de la obra de Bozal, señalaría que le interesaba explicar y explicarse a sí mismo lo que estaba pasando en el campo cultural de la España del siglo XX en cuanto a su relación con el poder. Ya lo hizo en Historia del arte en España des de Goya a nuestros días (1973), un libro escrito con una clara postura política y un importante aporte al arte contemporáneo español, una de las primeras perspectivas globales para analizar la producción. en el exilio, luego en otros trabajos como los dos volúmenes Historia de la pintura y la escultura del siglo XX en España, una revisión de trabajos anteriores destinados a documentar el período pico de 2013. Cómo lo que Zaar siguió aprendiendo lo impulsó a cambiar su perspectiva antes que abandonar su convicción de que era imposible comprender la cultura española de su época sin considerar la influencia del franquismo como una anomalía insalvable.

De esta actitud política, pero no sólo, hay que entender también su preeminente interés por el estudio de la obra de Goya, el continuo a lo largo de toda la carrera intelectual de Valeriano Bozar. Como Goya, Bozar supo leer su tiempo, ver el peligro de los sueños racionales que producían monstruos. Goya nos lo hizo ver con sus imágenes, Bozar lo hizo posible con sus palabras. Los que hemos tenido la suerte de mantener largas, provocativas y amenas conversaciones con él, y con Carmen Gill siempre cerca, sabemos que lo importante para Valeriano Bozal es no rendirse, para seguir aprendiendo.

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