San Francisco reduce los taxis robotizados tras dos accidentes

Un automóvil autónomo de una línea de cruceros navega por las calles de San Francisco, California.John G. Marbanlo (Effie)

Dos incidentes el jueves llevaron a una reducción en la cantidad de taxis autónomos en San Francisco. Es probable que los cientos de turistas que visitan la ciudad de California durante el verano vean las calles despejadas de autos, excepto al menos un crucero propiedad de GM. El DMV informó el viernes por la noche que había acordado reducir a la mitad el número de autos en la carretera mientras se investiga el accidente. Los accidentes se producen una semana después de que San Francisco emitiera licencias de conducir a dos empresas de taxis automáticos.

“No habrá más de 50 vehículos sin conductor operando en cruceros durante el día y no más de 150 vehículos sin conductor operando por la noche”, dijo el DMV en un comunicado el viernes por la noche. El departamento advirtió que se reservaría la decisión de revocar la licencia de operación de la compañía si una investigación en curso determina que los autos representan un «riesgo irracional» para la seguridad pública.

El jueves por la noche, uno de los taxis de Cruise chocó con un camión de bomberos cuando se dirigía a atender una emergencia. Según la explicación dada por la empresa, el vehículo no detectó el autobús a tiempo cuando el semáforo en verde estaba encendido en la intersección, y el autobús circulaba en el carril contrario para saltarse el semáforo en rojo. Los edificios en la esquina de las calles Polk y Turk bloquearon la vista de las cámaras de la unidad, por lo que no vieron a los bomberos hasta que llegaron a la mitad de la intersección, dijo Crews en un comunicado.

«El auto de Cruise detectó el riesgo de una colisión y comenzó a reducir la velocidad, pero no pudo evitar la colisión”, dijo el comunicado de la compañía. Los taxis también están equipados con radar y deben detectar las sirenas de los vehículos de emergencia a su alrededor, señaló el comunicado. “En los primeros siete meses de este año, nuestros autos autónomos recorrieron 4,8 millones de kilómetros en San Francisco y tuvieron más de 168.000 interacciones con vehículos de emergencia”, dijeron.

Un usuario del vehículo no tripulado fue atendido por equipos de emergencia en el mismo lugar y luego fue trasladado al hospital para recibir tratamiento por lesiones «no graves». A diferencia de servicios como Lyft o Uber, no todos pueden abordar una de estas unidades. Los usuarios pueden descargar las aplicaciones y sentarse en largas listas de espera (una lista tiene más de 100 000 personas) antes de poder solicitar un viaje.

Otro incidente ocurrió la misma noche a unas pocas cuadras al sur de la ciudad. Un taxi vacío fue atropellado por un automóvil que pasaba un semáforo a alta velocidad.

Cruise se convirtió la semana pasada en una de las dos compañías autorizadas por los reguladores locales para brindar un servicio de taxi las 24 horas. Este permiso no tiene restricciones en la cantidad de automóviles o el kilometraje. Antes del accidente, la empresa contaba con unas 300 unidades nocturnas y unas 100 unidades matutinas. Eso es una fracción de las más de 10,000 unidades que tienen Uber y Lyft en el área.

Otra empresa es Waymo, que cuenta con el respaldo de Alphabet (Google). La empresa opera 100 unidades (250 en total) en los condados de San Francisco y San Mateo, sede de varias empresas tecnológicas al sur de la ciudad. Los taxis tienen una velocidad máxima de 105 km/h y pueden circular por autopistas en áreas metropolitanas sin permiso.

A pesar de los acontecimientos recientes, San Francisco todavía está experimentando un auge del tráfico autónomo. Mientras Cruise está bajo investigación por parte de las autoridades, otras compañías están avanzando con las pruebas. Uno de ellos es Loop, que espera brindar a la ciudad su primer servicio de transporte para grupos pequeños. La empresa invitó a algunas personas a realizar una prueba piloto de lo que estaban desarrollando en Little Treasure Island frente a la Bahía de San Francisco.

Los camiones pequeños de Loop pueden viajar a velocidades de hasta 20 kilómetros por hora. No son completamente autónomos. Durante este período de prueba, las unidades están tripuladas por un conductor que interviene en situaciones excepcionales, como un vehículo de emergencia en la ruta. Según el San Francisco Standard, los residentes de Treasure Island están emocionados de tener una nueva forma de transporte en un área donde la mayoría de las personas se ven obligadas a caminar o tener sus propios autos.

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