Quién es Sam Altman: fundador millonario de ChatGPT, gurú de las startups y profeta del fin del mundo | Tecnología

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Sam Altman es el director ejecutivo de la empresa que desarrolló el producto de más rápido crecimiento de la historia, ChatGPT. Si bien este es un logro increíble, no es el objetivo principal de su empresa, OpenAI. Su aspiración es la llamada «inteligencia artificial general», un sistema capaz de replicar y mejorar las capacidades del cerebro humano. Altman, de 38 años, ya no tiene la juventud de un fundador de tecnología clásico, pero es un producto ideal de Silicon Valley. Siempre ha creído en el poder ilimitado de la tecnología: «Hemos perdido nuestro sentido colectivo de optimismo sobre el futuro. Todos deberíamos ver como una responsabilidad restaurarlo. La única manera que conozco de restaurar este optimismo es utilizar la tecnología para crear abundancia», dijo en Toronto en mayo. Aseguró que sin la riqueza creada por la tecnología no habría democracia.

Ultraman depende tanto de la tecnología que su producto estrella actual no se vende bien. Esto puede parecerle trivial, pero resalta tanto sus defectos como sus fortalezas. ChatGPT es un programa desarrollado con inteligencia artificial (IA) que puede proporcionar respuestas razonables a la mayoría de las preguntas y, como enfatizó Altman en una conferencia reciente, es una tecnología «impresionante, pero no poderosa». «La primera vez que lo pruebas, tu reacción es 'Esto es genial, está listo', pero si lo usas 100 veces, encontrarás sus debilidades», explica. Es como Don Quijote, pero su molino ya tiene unas paredes sólidas, y no son sólo ensoñaciones. El empresario compara sus planes para lograr una inteligencia artificial general con el Proyecto Manhattan de Robert Oppenheimer para crear la bomba atómica. A Altman le gustaba recordar que él y Oppenheimer nacieron el mismo día, 22 de abril.

Tiene una fe indebida en la inteligencia artificial general, que ni siquiera sabemos que sea posible. Él cree que sucederá, ya sea con esperanza o miedo: «Los casos positivos son tan increíblemente buenos que pareces un loco hablando de ello. El peor de los casos es que todos suframos», escribió en Twitter. Ultraman habla de estas predicciones apocalípticas con tanta calma como lo haría tomando una cerveza con un amigo. De hecho, lleva años haciéndolo. En 2015, escribió: «Un tema candente de debate entre mis amigos: ¿Será el fin del mundo debido a la biología sintética, la inteligencia artificial o la escasez de energía/la guerra?»

Tema candente de debate entre mis amigos: ¿Será el fin del mundo la biología sintética, la inteligencia artificial o la escasez de energía/guerra?

– Sam Altman (@sama) 17 de marzo de 2015

En los años previos a la pandemia, Ultraman había abrazado a la comunidad de preparadores del fin del mundo, un grupo de personas que se preparaban para sobrevivir al fin de la Tierra: «Mi problema es que, cuando mis amigos se emborrachan, hablan de cómo se acabará el mundo». escribió en un perfil del New Yorker de 2016. «Trato de no pensar demasiado en ello, pero tengo armas, oro, yoduro de potasio, antibióticos, baterías, agua, máscaras antigás militares israelíes y un rancho en el sur de California al que puedo volar», añadió. A raíz de la pandemia, sigue convencido de que no hemos visto nada: «Es poco probable que ésta sea la peor nueva pandemia que veremos en nuestras vidas», escribió.

Hay varios McLaren en el garaje.

Volar a su rancho no es una metáfora: una de sus dos aficiones reconocidas es alquilar aviones y volar por California. Otro son las carreras: tiene un par de McLaren y un viejo Tesla, cinco coches en total. También desarrolla listas de verificación anuales y las revisa en función de objetivos prácticos y comerciales. Sigue una dieta vegetariana y ayuno intermitente.

Altman creció en St. Louis (Missouri), en el corazón de Estados Unidos. A los ocho años ya había empezado a jugar con los ordenadores, algo que también es imprescindible para estas personas de éxito de Silicon Valley. Dijo en varias entrevistas que no era fácil ser adolescente y gay en la zona a principios de la década de 2000. Su primera Mac y los foros en línea le ayudaron a compartir estos secretos. En 2015, mientras cenaban con padrinos de Silicon Valley como Elon Musk y Peter Thiel, decidieron fundar OpenAI. Su objetivo es competir con Google y DeepMind para no convertirse en los únicos actores dominantes en la futura explosión de la IA. La relación de Altman con Musk terminó siendo regular. Musk quería tomar el control total de OpenAI, pero no se lo permitieron y desde entonces ha intentado sabotear las actividades de OpenAI.

Thiel es el fundador de PayPal y Facebook y uno de sus amigos cercanos. Antes del brote, Altman había dicho que viajaría a la casa de Till en Nueva Zelanda para aislarse. Thiel es un defensor de Trump y fundador de Palantir, una empresa con acceso a datos confidenciales y tecnología militar que le ha dado reputación de figura oscura. Antes de las elecciones de 2016, Altman tuvo que explicar que no apoyaba a Trump pero que seguiría trabajando con Thiel.

3) Thiel es un partidario destacado de Trump. No estoy de acuerdo con esto. YC no despedirá a nadie por apoyar a un candidato de un partido importante.

– Sam Altman (@sama) 17 de octubre de 2016

OpenAI es la segunda startup que Altman cofunda. El primero fue Loopt cuando tenía 19 años y abandonó sus estudios en informática en Stanford para desarrollarlo. Recibió financiación inicial de YCombinator, una plataforma que rápidamente se hizo famosa por ayudar a crear otras empresas tecnológicas como Reddit, Dropbox o Airbnb. Logró vender Loopt por 43 millones de dólares (lo que permite compartir la posición opcional con otros), a pesar de que sus expectativas eran mayores. A los 28 años, los fundadores de YCombinator le pidieron que dirigiera su plataforma: «Tenía una habilidad natural para persuadir a la gente», dijo Paul Graham, fundador de la empresa y figura prominente en Silicon Valley. «Si no era innato, se desarrolló completamente antes de que yo tuviera 20 años. Conocí a Sam cuando tenía 19 años y recuerdo haber pensado: 'Así que este es el personaje de Bill Gates'», explicó.

¿Por qué quiero más dinero?

El dinero no parece ser una de sus prioridades: «Gano más dinero del que necesito», afirma. Hace un año fue a comprar a su abuela y luego le confesó a su madre que hacía cuatro o cinco años que no iba al supermercado. Graham dijo que estaba más interesado en el poder y que invirtió en muchas nuevas empresas y ganó mucho dinero a través de ellas. Aseguró que OpenAI sólo recauda seguridad social, no participa con fines de lucro. En 2016, dijo que no quería mucho: una casa en San Francisco, un automóvil, un rancho en el sur de California y unos ahorros de 10 millones de dólares con pagos de intereses anuales para cubrir sus gastos. Según Ultraman, lo único que queda es mejorar a la humanidad.

Ahora, con su éxito mundial, ha surgido la leyenda de su pasado. Altman es el típico joven cuyo hermano le dice que debería postularse para presidente, pero él no cree que sea una broma. Ultraman habló lentamente y con voz gutural, como si le gustara escuchar lo que su propia voz tenía que decir. Las comparaciones que ha recibido naturalmente han sido infladas: Kevin Scott, un jefe de tecnología de Microsoft que invirtió 10 mil millones de dólares en OpenAI este año, dijo al New York Times que Altman eventualmente competirá con Steve · Steve Jobs, Bill Gates y Mark Zuckerberg están en el mismo nivel. .

Aunque Ultraman no era obviamente famoso como cantante o atleta, su influencia fue mayor. Esta semana pasó 24 horas en Madrid como parte de una gira global que organizó para escuchar y ser escuchado. Hasta el momento se ha reunido con los presidentes de España, Francia, Gran Bretaña y Alemania. Tras su charla en la IE University de Madrid, estuvo media hora charlando con los estudiantes. Le tomaron fotografías y la gente quería contarle sus historias (algo que el propio Ultraman solicitó explícitamente). La conversación fluyó suavemente, como si alguien en un cóctel estuviera atrayendo más atención, pero de manera educada.

como triunfar

A través de su puesto en YCombinator, Altman también se ha convertido en un gurú empresarial. En 2014, impartió un curso en la Universidad de Stanford llamado «Cómo iniciar un negocio».Allí proporcionó esta fórmula matemática: «El resultado [de una startup] esta es una idea [multiplicada] Por producto, por ejecución, por equipo, por suerte, donde la suerte es un número aleatorio entre cero y diez mil. Literalmente. Pero si le va bien en las cuatro áreas que puede controlar, tiene muchas posibilidades de lograr al menos cierto nivel de éxito. Esta experiencia en el mundo de los negocios lo llevó a escribir posts titulados “Cómo tener éxito”, que incluían frases que ilustran su manera de ver el mundo: “Un gran secreto es que puedes hacer que el mundo se doblegue a ti por voluntad: un porcentaje . «Tiempos asombrosos» o «La confianza es increíblemente poderosa. Las personas más exitosas que conozco creen en sí mismas hasta un grado casi delirante».

Su primera startup, Loopt, fue una aplicación para compartir tu ubicación con amigos y familiares de tu elección. Las ideas parecían geniales pero chocaban con las complejas realidades de la vida humana. Hoy, Ultraman es el cofundador de World Coin, una empresa que tiene como objetivo recolectar los iris de los ojos de todos para demostrar su identidad. Uno de sus supuestos propósitos es que si la inteligencia artificial general aporta una gran riqueza al mundo, entonces ese dinero se puede distribuir y los seres humanos se pueden identificar. Siempre promete toda la privacidad posible, pero estos métodos parecen prestar poca atención a sus posibles abusos. El empleo, por ejemplo, es sólo uno de los problemas que abordará en el futuro: su inversión en la startup de fusión nuclear Helion es uno de sus mayores intereses en la actualidad.

La confusión entre humanos y máquinas puede parecer una fantasía hoy en día, pero es algo sobre lo que Ultraman ha estado bromeando durante años. Un periodista del New Yorker que describió su perfil en 2016 bromeó diciendo que rara vez va al baño: “Practicaré ir al baño con más frecuencia para que la gente no se dé cuenta de que soy una inteligencia artificial”, respondió.

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