Por qué deberíamos dejar de usar nuestros teléfonos en el baño

Lo llevamos a todos lados (dormir, cocina, baño) y es lo primero que muchos vemos cuando abrimos los ojos. Con más del 90% de las personas que poseen o usan un teléfono celular todos los días, es difícil imaginar la vida sin él. Las preocupaciones de salud sobre el uso de teléfonos celulares a menudo se centran en la distracción que causan al conducir, los posibles efectos de la exposición a la radiofrecuencia o sus propiedades adictivas. Si bien el riesgo de obtener microbios de su teléfono no se comprende bien, es real.

Una encuesta de 2019 encontró que en el Reino Unido, la mayoría de las personas usan sus teléfonos mientras usan el baño. Por lo tanto, no sorprende que investigaciones recientes hayan descubierto que nuestros teléfonos están más sucios que el asiento del inodoro. Además de eso, les damos nuestros teléfonos a nuestros hijos (que no tienen buena higiene) para que jueguen. También comemos mientras los usamos y los colocamos en varias superficies, muchas de las cuales están sucias. Todo esto puede transferir microbios y depósitos de alimentos que esos microbios pueden ingerir al teléfono.

Se estima que las personas tocan sus teléfonos cientos, si no miles, de veces al día. Si bien muchos de nosotros nos lavamos las manos regularmente después de usar el baño, cocinar, limpiar o hacer jardinería, es menos probable que pensemos en lavarnos las manos después de tocar nuestros teléfonos.

Dado lo áspero y lleno de gérmenes que puede ser su teléfono, podría ser hora de comenzar a pensar más en la higiene del teléfono.

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Teléfono móvil lleno de gérmenes, bacterias y virus

Las manos están constantemente contaminadas con bacterias y virus y se consideran una vía de infección. Lo mismo ocurre con nuestros teléfonos móviles. Varios estudios de colonización microbiana de teléfonos celulares han demostrado que pueden estar contaminados con muchos tipos diferentes de bacterias potencialmente causantes de enfermedades.

Entre ellos está la E. coli que provoca diarrea (que, por cierto, proviene de las heces humanas). También hay estafilococos, que infectan la piel, y actinomicetos, que pueden causar tuberculosis y difteria, citrobacter, que puede causar infecciones dolorosas del tracto urinario, y enterococos, que se sabe que causan meningitis. Además, se han encontrado Klebsiella, Micrococcus, Proteus, Pseudomonas y Streptococcus en los teléfonos celulares, todos los cuales pueden tener efectos igualmente desagradables en los humanos.

Investigaciones recientes han encontrado que muchos patógenos telefónicos a menudo son resistentes a los antibióticos, lo que significa que no se pueden tratar con medicamentos convencionales. Esto es preocupante porque las bacterias mencionadas anteriormente pueden causar infecciones cutáneas, intestinales y respiratorias potencialmente mortales. Los microbios recolonizaron el teléfono incluso cuando lo limpiaste con toallitas antibacterianas o alcohol, lo que sugiere que la desinfección debe ser un proceso de rutina.

Los teléfonos celulares contienen plástico que puede albergar y transmitir virus. Algunos virus, incluido el virus del resfriado común, pueden sobrevivir hasta una semana en superficies de plástico duro. Otros virus, como el virus que causa el covid-19, el rotavirus (un virus estomacal altamente contagioso que generalmente infecta a bebés y niños pequeños), la influenza (una infección respiratoria) y el norovirus (una infección intestinal grave) pueden persistir durante varios días en una forma infecciosa.

De hecho, desde el comienzo de la pandemia de covid-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han emitido pautas para limpiar y desinfectar los teléfonos móviles. Se han identificado como fuentes de infección, junto con las manijas de las puertas, los cajeros automáticos y los botones de los ascensores.

En particular, se han planteado preocupaciones sobre el papel que juegan los teléfonos celulares en la propagación de microbios infecciosos en hospitales y entornos de atención médica, así como en las escuelas.

Instrucciones para limpiar tu teléfono

Está claro que debemos comenzar a limpiar nuestros teléfonos regularmente. De hecho, la FCC recomienda la desinfección diaria de su teléfono y otros dispositivos, ya que todavía estamos en medio de una pandemia activa de covid-19 donde el virus puede sobrevivir durante días en superficies de plástico duro.

Lo mejor es utilizar toallitas o sprays a base de alcohol. Deben contener al menos un 70 % de alcohol para desinfectar las carcasas de los teléfonos y las pantallas táctiles, y deben usarse a diario si es posible.

No rocíe desinfectante directamente sobre el teléfono y mantenga los líquidos alejados de los puntos de conexión u otras aberturas del dispositivo. Definitivamente evite la lejía o los limpiadores abrasivos. Lávese bien las manos después de la limpieza.

Pensar en cómo manejamos nuestros teléfonos también puede ayudarnos a evitar que se contagien de gérmenes. Póngalo en su bolsillo o bolso cuando no esté en casa, y use una lista de tareas de papel desechable en lugar de revisar constantemente su teléfono. Al tocarlo, hágalo con las manos limpias, lavándolas con agua y jabón o higienizándolas con un desinfectante para manos a base de alcohol.

Acostúmbrate a guardar tu teléfono y desinfectarlo o lavarte las manos cuando no lo estés usando. También puede desinfectar ocasionalmente el cargador cuando lo limpie.

Primrose Freestone es profesora titular de microbiología clínica en la Universidad de Leicester.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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