Muere el escritor Milan Kundera a los 94 años

Milan Kundera insiste en que la descripción biográfica de su libro consta de solo dos frases: «Nació en Checoslovaquia. Se instaló en Francia en 1975». El resto no importa, ya sea el autor, los detalles de su vida o sus pensamientos. Lo que cuenta es su obra, que incluye clásicos de la segunda mitad del siglo XX como «La broma», «La insoportable levedad del ser», y «El arte de la ficción» o «El western secuestrado» publicados en español por Tusquets Press.” y otros ensayos. Fue un ferviente comunista en su tierra natal durante el apogeo del estalinismo, rehuyendo la ideología y negando la biografía. La sucinta biografía que quiso presentar de su vida ya contenía sus últimas palabras: “Nació en Checoslovaquia. En 1975 se instaló en Francia. En 2023 murió en París.

Kundera falleció el martes, aunque la noticia no se conoció hasta el miércoles. Tiene 94 años. Recientemente su salud se ha deteriorado y ha perdido la memoria. Le sobrevive su esposa Vera. No tienen hijos, pero sí un gran grupo de amigos y admiradores en París, donde viven desde principios de la década de 1980 en varios apartamentos en el distrito 6, cerca del Hotel Lutetia, la Rue Cherchemidi y los jardines de París. Luxemburgo. Hasta hace unos años, todavía se le podía ver paseando por estas calles, no de incógnito sino con aire pausado, parte del paisaje de este rincón de la margen izquierda en pleno barrio literario de la capital. Lejos de ser un ermitaño, llevaba una vida social, aunque, en principio, hacía casi cuarenta años que no hablaba con los medios de comunicación. Está oculto a simple vista.

El éxito de Kundera en la década de 1980, después de años de experimentación, se tradujo a decenas de idiomas y se adaptó al cine, descubriendo un mundo narrativo único para los lectores, una literatura letrada y legible al mismo tiempo, combinada con la diversión de la historia. Sequía, con ideas novedosas. También descubrió Europa Central para muchos en vísperas de un momento decisivo para toda una generación de europeos, la caída del Muro de Berlín. El autor de «El testamento traicionado», como sus prósperos contemporáneos latinoamericanos, es heredero y reinventor de una gran tradición literaria —para él, la gran novela europea— y el descubridor de este continente escondido durante mucho tiempo. Cuarenta años, tras el Telón de Acero y sometido al totalitarismo en Moscú.

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Kundera fue un intelectual europeo. Novelista sin patria ni lengua —o dos, ya que escribió sus principales obras en su checo natal, que abandonó por el francés a finales de los ochenta—, se pretende Cervantes, Rabelais, Diderot, Kafka y Musil. Nunca ganó un premio Nobel. Su elección puede haber sido complicada por su negación de la revelación de una supuesta denuncia contra otro escritor cuando era joven en la Praga estalinista. Pero, como Borges o su amigo Philip Roth, no necesitaba ser un maestro vivo antes de morir. Junto con Mario Vargas Llosa, fue uno de los pocos escritores que vio su obra publicada en La Pléiade, la colección clásica de Gallimard, durante su vida, un honor que muchos consideran igual o mayor que el premio nobel.

Al final de su vida, se reconcilió con su país y ganó el Premio Estatal de Literatura en 2008 y el Premio Kafka en 2021. Recuperó su ciudadanía checa hace tres años, luego de que el régimen checo se lo quitara cuando se instaló en Francia a fines de la década de 1970. Milan y Villa donaron sus libros y archivos a la biblioteca de Brno en el lugar de nacimiento del escritor.

Milan Kundera en París, agosto de 1984.foto: imágenes falsas video: EPV

La crítica literaria Florence Neuville acaba de publicar Milan Kundera. «Écrire, quelle drôle d’idee!» (Milán Kundera. «¡Qué extraña idea para escribir!»), un ensayo literario en primera persona en el que reflexiona sobre el declive físico de su amigo el novelista. Dijo que en diciembre de 2020, cuando lo visitó en su apartamento de la calle Rekamil, Kundera le preguntó en checo: «¿A qué te dedicas?» Al ver a Neuville tomando notas en su libreta, la miró, ella le dijo: «Milán, escribo». Milan respondió: «¿Escribir? ¡Qué idea tan extraña!». Al mismo tiempo, Novaville señaló: «El lenguaje, la memoria retrocede cada vez más, como un mar que se aleja». En otra entrevista en el verano de 2022, Villa explicó que Milan es ahora trabajando en romper libros, incluido el de ella. «Excepto por un hombre», dijo Vera, «siempre escapó de la destrucción. Sí [Albert] Camus. hombre rebelde Este libro conserva ese tipo. resistencia. En septiembre del mismo año, Vera le dijo al esposo de Neuville entre lágrimas: “No puedo más. Dejó de hablar. Él no respondía. Él ya no está aquí. «

Neuville y otros que trataron a Kundera a lo largo de los años recuerdan que Kundera había comenzado a regresar espiritualmente a su tierra natal, como si sus raíces lo estuvieran arrastrando después de todos estos años. “Vuelve la memoria, quizás la nostalgia, un movimiento natural de la vejez”, concluyó el ensayista Christian Salmon, amigo de los Kundera desde los años ochenta, hace dos años. Ariane Chemin, periodista de Le Monde y autora del artículo biográfico À la recherche de Milan Kundera (Buscando a Milan Kundera), explicó casi al mismo tiempo que una revista checa de 2008 Respekt tras publicar un artículo, se suspendió el plan de regresar a China. Un documento en los archivos sugiere que en 1950, Kundera denunció a un opositor que finalmente fue condenado a 22 años de prisión.

Entre París, donde vive actualmente, y la República Checa, «[los Kundera] No tienen adónde ir”, dijo Chemin. “Ese es el lado triste de la historia. El autor de «Ignorancia» es un ejemplo de esos personajes que son más queridos en el exterior que en casa: «Aquí la gente conoce su pasado». En el extranjero, pudo reescribir su biografía”, Jan Novák, autor de Kundera: Český život a doba (Kundera: His Life and His Czech Times) de Praga, 2021, es una biografía de 900 páginas, publicada en 2020. Creo es un gran escritor, pero es un personaje problemático».

Milan Kundera nació en un país joven, Checoslovaquia, el 1 de abril de 1929, en el seno de una familia educada de Moravia. Su padre era músico y discípulo de Leoš Janáček. Su madre fue secretaria del Conservatorio de Brno. El joven Milan estudió música con Pavel Haas, el compositor fallecido en Auschwitz y padre de su primera esposa. En su apartamento de París guardaba una fotografía de Janacek, una fotografía de su padre y otra del novelista vienés Hermann Broch. Como protagonista de Otra vida, Kundera vivió lo que él llamó la era lírica: el fervor estalinista que todavía lo perseguía décadas después, y la poesía y el drama radicales que abandonó y se negó a incluir en su obra. Incluido en la serie «La Pléiade» de su editorial Gallimard. Siempre quiso mantener un control estricto sobre su obra y la posteridad, por lo que, como dice su amiga Florence Neuville, destruyó manuscritos inacabados, cartas privadas y diarios al final de su vida. «¿Viste todo de aquí a aquí?», le dijo Vera, mostrándole un estante. «Todo va a ser confeti».

Pero volvamos a la juventud: la posguerra, la Reconstrucción y las utopías socialistas. Profesor de la Academia de Cine de Praga, Kundera publica odas a los héroes del pueblo, recibe premios literarios solo para los más leales, es lo más parecido a un intelectual del régimen, y poco a poco se irá alejando de él. La Primavera de Praga de 1968, cuando los soviéticos invadieron, puso fin a cualquier capricho reformista. Kundera fue expulsado del partido y de la escuela de cine; su segunda esposa, Vera, venía de la televisión y trabajaba como reportera.

Publicada en 1967, la novela «La vida en otro lugar», de 1973, que ya acusaba profundamente al establishment, hizo famoso a Kundera en Francia, un país que acogió a Milán y Villa en 1975. En la Universidad de Rennes, el novelista impartió un curso titulado: Kafka, sus intérpretes, la novela y Europa Central. En 1980, se mudaron a París, donde Kundera realizó un famoso seminario literario en la Ecole Supérieure des Social Sciences. En 1979 perdió su ciudadanía checoslovaca; en 1981, François Mitterrand le concedió la ciudadanía francesa. No quería ser visto como un disidente, y en esto, como en otros aspectos, era el anti-Vaclav Havel desde el desastre de 1968: un escritor comprometido que vivía de los textos y El escritor que vive para el texto; el héroe nacional y el novelista no amado en su tierra natal. Su rechazo a la vida pública se remonta a esos años. «La policía -dijo- destruye la vida privada en los países comunistas; los periodistas la amenazan en los países capitalistas». No quiero ser uno de esos escritores que piensa en todo. No quiero ser un intelectual.

Kundera escribió en «El arte de la novela» en un diálogo con su propia imaginación:

¿Es usted comunista, Herr Kundera?

No, soy novelista.

¿Eres disidente?

No, soy novelista.

¿Eres de izquierda o de derecha?

– ni. soy novelista «

En 1982, cuando la caída del Muro de Berlín no estaba a la vista, declaró en una entrevista con el National Zeitung: “No me siento cómodo haciendo el papel de disidente. No me gusta reducir la literatura y el arte a lecturas políticas. Hold La palabra disidente significa asumir una literatura de tesis, y si algo odio es la literatura de disertación, me interesa el valor estético, para mí, en ese sentido, la literatura procomunista o anticomunista es lo mismo. Por eso no me gusta verme como un disidente”.

Y, aunque él mismo era un intelectual, también era un hombre de raras virtudes con visión de futuro, ya que sus declaraciones abarcaron décadas hasta el día de hoy. El breve ensayo, «La tragedia de una Europa occidental o central secuestrada», publicado en 1983 y ahora reeditado, merece numerosas presentaciones y columnas. Ese mensaje resonó después de que Rusia invadiera Ucrania en 2022. Kundera afirma en este artículo que los países centroeuropeos no son el Este, ni el mundo exótico, sino el núcleo cultural de Europa, el «Occidente secuestrado» del título.El texto comienza con un llamamiento al mundo por parte del director de la Agencia de Noticias Húngara cuando los tanques soviéticos destruyeron Budapest en septiembre de 1956: «Morimos por Hungría y por Europa». Kundera se pregunta: «Tal vez [el disidente soviético] Cuando Alexander Solzhenitsyn denunció la opresión comunista, ¿estaba afirmando que Europa era un valor fundamental por el que valía la pena morir? No, la frase «morir por la Patria y Europa» es imposible de pensar en Moscú o Leningrado, pero sí en Budapest o Varsovia. O podría agregar, en Kiev.

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