La cultura hace que las ciudades ya no sean de hormig贸n y acero

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Uno de los objetivos que el mundo se ha fijado de aqu铆 a 2030 es hacer que las ciudades sean inclusivas, seguras, resilientes y sostenibles. En Quito, miles de personas est谩n discutiendo c贸mo lograrlo esta semana en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Urbanizaci贸n (H谩bitat III). Se habla de movilidad, de vivienda, de arquitectura, de salud… y de cultura, aunque menos. Pero tiene un papel vital, porque sin 茅l, 鈥渓as ciudades como espacios de vida din谩micos no existir铆an; ser铆an simplemente estructuras de hormig贸n y acero propensas a la fractura y la degradaci贸n social鈥. 芦

Las citas forman parte del primer informe mundial de la UNESCO presentado en la conferencia, cuyo objetivo es comprender el impacto de la cultura en el desarrollo urbano sostenible. Irina Bokova, directora de la agencia, afirm贸 en el documento que en ciudades cada vez m谩s diversas, donde la gente viene de diferentes lugares y tiene diferentes costumbres, 芦los eventos culturales pueden promover la inclusi贸n social y el di谩logo entre comunidades禄.

Como explica Francesco Bandarin, arquitecto, urbanista y subdirector del departamento de cultura de la UNESCO, el informe documenta algo que ya sospechaban: 鈥淟os elementos culturales son importantes para la identidad, la cohesi贸n social, la comunicaci贸n, la tolerancia y la lucha contra la violencia tienen una importancia estrat茅gica. .禄 Para probar esta hip贸tesis, contribuyeron decenas de expertos y se recopilaron m谩s de cien estudios de casos espec铆ficos que detallan c贸mo funciona la cultura, incluso en situaciones de conflicto. Es el caso de la ciudad de Samarra (Irak), donde en 2006 fueron destruidos lugares emblem谩ticos, como el Templo de Askari. 芦Los trabajos de reconstrucci贸n demuestran la capacidad de la cultura para restablecer la cohesi贸n entre comunidades y mejorar las condiciones de vida, abriendo el camino al di谩logo urbano y a la reconciliaci贸n禄, detalla el informe Caso similar de restauraci贸n de 2012 de antiguos mausoleos en Tombuct煤 (Mal铆).

Los eventos culturales pueden promover la inclusi贸n social y el di谩logo entre comunidades鈥, Irina Bokova, Directora General de la UNESCO

El documento tambi茅n identifica una serie de estrategias innovadoras para promover la preservaci贸n de viviendas en 谩reas hist贸ricas, que son vitales para mantener el car谩cter y el bienestar de las comunidades. Por ejemplo, en Quito (Ecuador), se otorgan subsidios p煤blicos a los residentes de edificios residenciales en el centro hist贸rico con miras a su rehabilitaci贸n, manteniendo a los residentes en sus barrios originales y evitando as铆 la elitizaci贸n o gentrificaci贸n residencial.

Hay muchos ejemplos de c贸mo la cultura promueve la convivencia. Araceli S谩nchez Garrido, directora del Departamento de Patrimonio de la Agencia Espa帽ola de Cooperaci贸n Internacional y Desarrollo (Aecid), mencion贸 algo durante el evento H谩bitat III: 鈥淓l arte urbano siempre ha sido un pa铆s con tanta conflictividad como en la regi贸n central una forma de di谩logo, Am茅rica, graffiti, teatro, instalaciones callejeras, circo鈥 Por ejemplo, durante el proceso de paz en Colombia, se crearon escuelas-estudio para rehabilitar a ex presidiarios a trav茅s del arte urbano鈥.

Pero estos no son s贸lo proyectos dirigidos directamente a resolver problemas. En palabras de Richard Stephens, presidente de la Asociaci贸n Internacional de Planificadores Urbanos (AIU), 芦Las artes y la cultura son componentes importantes del entorno construido, los procesos de planificaci贸n y el dise帽o de experiencias. Integrar la arquitectura, el paisaje, el arte y el espacio p煤blico mejorar la calidad de vida , benefician a la econom铆a y crean ecolog铆as urbanas sostenibles. Proporcionan las caracter铆sticas necesarias para producir lugares positivos y atractivos. Introducir las artes y la cultura en el proceso de planificaci贸n puede aumentar la participaci贸n p煤blica, promover el dise帽o colaborativo y aumentar la visibilidad del valor de los desarrollos. La profesi贸n de planificaci贸n tambi茅n 芦Se beneficia de esto a trav茅s de un enfoque m谩s hol铆stico y la participaci贸n de la comunidad. La creaci贸n de espacios para experiencias sensoriales (vista, o铆do, olfato, tacto y gusto) debe ser impulsada por las artes y la cultura, trabajando juntas para mejorar efectivamente el sentido de pertenencia禄.

Como subraya Stephens, el papel de la cultura en la econom铆a no es peque帽o. Porque genera turismo, que puede ser uno de los grandes motores del desarrollo, y porque la industria cultural es 芦la industria m谩s din谩mica del mundo禄, afirm贸 Bandarin. 鈥淣o hay que pensar s贸lo en expresiones cl谩sicas, como la m煤sica, el teatro, la arquitectura, sino tambi茅n en otras nuevas y trascendentes, como el dise帽o o la gastronom铆a鈥, a帽adi贸.

En este sentido, el ejemplo peruano es t铆pico. Gustavo Meza Cuadra, embajador del pa铆s ante las Naciones Unidas y presidente del Grupo de Amigos de la Cultura y el Desarrollo de la organizaci贸n, explica c贸mo la gastronom铆a se ha convertido en un s铆mbolo de identidad del pa铆s. 芦Genera una autoestima enorme, que es crucial. Y la econom铆a es fuerte. Antes la gente usaba el aeropuerto de Lima para ir a otras partes del pa铆s; ahora se quedan y disfrutan de la comida y organizamos tours de una semana a restaurantes de la Brigada, 鈥, detall贸.

La Nueva Agenda Urbana, que ser谩 aprobada por unanimidad por los pa铆ses de Naciones Unidas este jueves en la conferencia H谩bitat III, reserva tres de los 175 p谩rrafos del documento espec铆ficamente para temas culturales, aunque gran parte del resto de contenidos existe de forma m谩s o menos horizontal. El texto deber铆a servir como gu铆a para la planificaci贸n urbana global para los pr贸ximos 20 a帽os, comprometi茅ndose a hacer de la cultura una 芦prioridad de planificaci贸n urbana禄 y reconociendo el papel del patrimonio cultural como estimulador del compromiso y la responsabilidad c铆vicos.

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