Tongariki, uno de los atractivos turísticos de Isla de Pascua.

Tongariki, uno de los atractivos turísticos de Isla de Pascua.FM

Hay un problema con Rapa Nui Paradise. Cerrada durante casi dos años y medio debido a la pandemia, la esperada reapertura de Isla de Pascua (Chile) el pasado 4 de agosto ha dejado a las autoridades locales con «incertidumbre» y «aprensión». De los 7.700 habitantes, más de 2.000 han abandonado este mítico territorio paradisíaco ya que el turismo es el principal sustento económico para el 71% de la población. Además de la falta de mano de obra capacitada, el alcalde Pedro Edmonds afirma que no tienen los fondos para restaurar y limpiar el parque nacional, donde reside el misterioso guardián «moais». Edmonds criticó la respuesta del gobierno de Gabriel Borrick al complejo, insistiendo en que «dicen que hacen cosas, pero no lo ven».La reapertura de la isla triangular será gradual. Durante los primeros dos meses, se reanudarán dos vuelos comerciales a la semana, cada uno con una capacidad de 300 pasajeros, lo que representa un tercio del número de pasajeros previo a la pandemia. Según la junta de turismo, la capacidad hotelera es del 45%, superando el tráfico inicial. Según una publicación reciente de la revista Time, la isla, con casi 2500 camas que van desde cabañas hasta hoteles de lujo, fue nombrada uno de los «50 Grandes Lugares» de este año, enfatizando su «cultura de resiliencia» sobre cómo han sobrevivido a la pandemia.

Solo 11 de las 24 atracciones turísticas estarán operativas, incluidas Anakena, White Sand Beach y Lapis Sea; Rano Raraku Quarry, la cuna de la historia de la isla; Ahu Akivi, el sitio icónico donde se levantan siete torres de toba volcánica tallada estatua Moai. «No podemos mantener abiertos todos los sitios porque tenemos que contratar a mucha gente y luego cerrar. A medida que los turistas paguen los boletos, reinvertirán en recursos humanos», explicó Uko Tongariki Tuk, jefe de turismo de la isla. Departamento. De todos modos, aclara que Rapa Nui cumplirá con las expectativas de los viajeros.

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La laguna dentro del cráter Rano Raraku en Isla de Pascua. La laguna dentro del cráter Rano Raraku en Isla de Pascua. Ripani Massimo

Cierra los grifos de la principal fuente de divisas y la tasa de desempleo en la región llega al 58%. «La gente te mira y ya no te habla. Son tontos. Ha estado de gira en cinco legislaturas desde 1994», lamenta el alcalde.Antes de la pandemia, Isla de Pascua albergaba 156.000 turistas al año.Invierten 120 millones dólares estadounidenses (119 millones de euros) en su economía.

Para hacer frente al desempleo, la ciudad creó el Programa Pro Empleo, que dio trabajo a más de 800 personas. Son guías turísticos, cocineros o conductores de autobuses que ahora trabajan a tiempo parcial para limpiar costas, plantar huertos o realizar actividades culturales, describe Tongariki Tuk. El Ministerio de Economía anunció la semana pasada un fondo de 700.000 dólares (694.000 euros) para reactivar las pequeñas empresas (PYME), en particular en los campos del turismo, la cultura y el espíritu empresarial de las mujeres.

«El mundo empresarial está quebrado y endeudado con los bancos, no tienen que volver a empezar. Pero eso es lo que existe. Estoy muy impresionado con el Ministerio de Desarrollo Social, que es parte de la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (Conadi) Como se trata de territorios 100% indígenas, la Conadi puede ayudar, pero están ahí, en la oscuridad”, dijo Edmunds.

El departamento dijo en un correo electrónico que habían estado en «comunicación directa» con las autoridades de la isla desde mediados de abril, y el 29 del mismo mes revisaron el acuerdo actual con Conadi y «aumentando estos montos y promoviendo nuevos proyectos» como parte del Uno de los puntos propuestos por el gobierno municipal. “A la fecha, el ministerio continúa a la espera de una respuesta de las autoridades locales”, dijeron.

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Un obstáculo anterior para reabrir la isla ha sido un sistema de salud débil en la región, parte de la región de Valparaíso de Chile, a 3.600 kilómetros de distancia. Isla de Pascua tiene un solo hospital con 18 camas, de las cuales solo cuatro están equipadas con ventiladores mecánicos. Si hay un paciente grave, pasarán al menos 15 horas desde la notificación hasta el momento en que el avión ambulancia pueda llevarlo al hospital de la península. En tiempos de pandemia, el riesgo es demasiado alto, especialmente si la cobertura de vacunación de la población no llega al 80%.

A finales de marzo, el municipio envió un documento al gobierno pidiendo 2,5 millones de dólares (2,4 millones de euros) al mes para fortalecer el sistema de salud y otros 4 millones de dólares (3,9 euros) para reactivar las 7.000 hectáreas del Parque Rapa Nui. Para este último, la situación «no ha cambiado ni un milímetro» desde la llegada al poder del nuevo Gobierno. “No hay dinero para contratar gente”, advirtió el alcalde. En cuanto al sistema de salud, el domingo pasado Edmonds sostuvo una «reunión de emergencia» con el subsecretario de salud y varios expertos «donde se discutió la decisión de invertir en el área de emergencia del hospital, lo cual tiene que suceder. Sí, «Dice el alcalde.

«Recién a finales de junio empezaron a tomarse en serio las actas. Nos apretaba el estómago y nos daba más miedo de cara a la apertura», admitió el alcalde, que aseguró que en su agenda no había una nueva reunión con el Gobierno. .

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