Hammer Museum (re)abre en Los Ángeles

La intersección de Westwood Avenue y Wilshire Avenue es una de las calles más concurridas del oeste de Los Ángeles. Westwood es la ruta preferida hacia el campus principal del norte de California, y Wilshire, una de las calles más emblemáticas, se extiende de oeste a este y une el océano con Hollywood. A unos pasos de ese cruce, se encuentra desde hace días una escultura de bronce de siete metros de altura y un peso de siete toneladas. El oráculo del artista residente en Los Ángeles Sanford Biggers es una figura africana que se sienta en un trono y sostiene una antorcha, esperando a aquellos que quieren hacerle preguntas a cambio de regalos.

La obra fue encargada por el Rockefeller Center de Nueva York en 2021, pero no se verá en este rincón de Los Ángeles en la costa oeste hasta marzo de 2024. Su presencia subraya el nuevo aspecto del Museo Hammer, un museo que abrió sus puertas hace 32 años pero que ha completado su transformación luego de una serie de renovaciones durante 20 años.

Oracle ha abierto un nuevo espacio en Hammer, un pedestal para una obra monumental en una concurrida calle principal diseñada para atraer a muchas personas al museo gratuito. «The Hammer ha completado su evolución de una institución introvertida a una nueva forma, un museo que está profundamente conectado con el futuro del artista, la comunidad, la vida y la cultura de la ciudad», dijo el viernes el arquitecto Michael Maltzan.Visión de agencia de Ann Philbin Director.

The Hammer abrió sus puertas en 1990, pocos días antes de que el hombre que le dio nombre y su prolífica obra de arte, Armand Hammer, falleciera. Hijo de inmigrantes rusos, Hamer fue uno de los titanes industriales del oeste americano. Conoció a Lenin, quien le ofreció una concesión minera de asbesto. El negocio fracasó, pero la relación floreció. El joven empresario le pidió a cambio que extrajera grafito y se hizo millonario vendiendo lápices. Gracias a sus vínculos con Brezhnev o Gorbachov, Hamer se convirtió en uno de los empresarios estadounidenses que más se benefició de los vínculos entre su país y la Unión Soviética.

‘Oráculo’ inaugura el espacio expositivo al aire libre del Hammer Museum de Los Ángeles.Étienne Laurent (EFE)

Hamer murió a la edad de 92 años. Su colección de arte está repleta de grandes maestros europeos del siglo XIX como Van Gogh, Gustave Moreau, Paul Gauguin, Claude Monet y Paul Cézanne. En el momento de su muerte, valía unos 400 millones de dólares, lo que provocó una demanda entre algunos de sus herederos. El controvertido actor Armie Hammer, bisnieto del todopoderoso Armand, figura como director emérito del museo, junto con su hermano Viktor.

El museo está ubicado en lo que alguna vez fue el edificio de Occidental Petroleum Corporation, que Armand construyó en la década de 1950 hasta convertirse en el octavo edificio del país 30 años después. El proyecto de Maltzan eliminó el mármol rosa del área de recepción y el olor a oficina corporativa dejado por el arquitecto original, el modernista Edward Larrabee. Acordó con Maltzan convertir el espacio en lo que es hoy. «Si la función de un edificio cambia, su forma debe cambiar», dijo Malzan, quien inauguró un puente el año pasado que se convirtió en un fenómeno viral.

Hoy, la nueva recepción está cubierta con 360 kg de hilo rojo que pesa tanto como una telaraña, hecha por el artista japonés con sede en Berlín Chiharu Shiota. La red (2023), su primera instalación temporal a gran escala, tardó tres semanas y media en realizarse. Se basa en la creencia oriental de que los niños están conectados de forma invisible con todos en sus vidas a través de los anillos en sus dedos. Se trata de un guiño a la intención del museo de ser un punto de encuentro y conexión en la ciudad.

Instalación efímera «Network», en el nuevo vestíbulo del Museo Hammer de Los Ángeles.Jeff McClain (Foto de Jeff McClain)

A partir de ahora, el nombre Resnick será sinónimo de Hammer. Fue donado por Lynda y Stewart Resnick, quienes donaron $30 millones de los $156 millones que Philbin ha recaudado durante 24 años. Los Rensik son uno de los agricultores más conocidos de Estados Unidos, con un valor de $ 8 mil millones gracias a Wonderful Nut Company. La donación puso su nombre en la fachada del centro.

No se puede decir que se trata de un reboot de Hammer, porque aparte de la pandemia, el museo nunca ha cerrado del todo sus puertas, y el estudio de Maltzan renovó varios espacios. Durante dos décadas, se han realizado adiciones a Billy Wilder Screening Room (2006), Central Court (2012) y Leonard Nimoy and Susan Bay Studios (2015). Además, los arquitectos ampliaron el espacio expositivo en casi 3.700 metros cuadrados y redistribuyeron el espacio de la galería ante la imposibilidad de ampliar físicamente el museo. En 2015, la Universidad compró el edificio y firmó un contrato de gestión para el próximo siglo.

Maltzan demuestra el poder revolucionario de las ventanas. En otro nuevo espacio expositivo, 16 rayos láser han pintado una escultura de luz sobre lo que fue un banco. Quienes aprecien Particles (2021), de la estadounidense Rita McBride, podrán ver cámaras de vigilancia y bóvedas de sucursales bancarias. “Me encanta el contexto de quiebra corporativa que este espacio le da a la obra”, dijo el artista en una presentación el viernes. El trabajo se ve mejor de noche y está al nivel de la calle, visible desde Wilshire Boulevard fuera del museo.

La ocasión presenta una gama de arte contemporáneo para el centro, que es su colección principal. Con la llegada de Ann Philbin, el museo profundiza su apoyo a los artistas jóvenes, especialmente a los que residen en Los Ángeles. Desde 2005, Hammer ha comprado más de 4000 artículos para satisfacer las necesidades de esta colección, una de las cinco que tiene más de 50 000 artículos. Juntos en el tiempo presenta 70 obras, algunas de las cuales son óperas primas. Aparecen obras de John Baldessari, Robert Gober, Sasha Gordon, Mario Ayala, Rafa Esparza, Tishan Hsu y otros.

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