El año pasado, la industria editorial vio dos autobiografías destinadas a ser éxitos. Lo tienen todo. Sus protagonistas, Príncipe Harry y Britney Spears, Son figuras globales y controvertidas con muchos traumas y enemistades sin resolver. Material irresistible para curiosos y chismes televisivos. La publicidad estaba garantizada. «In the Shadow» (DeBolsillo) y «La mujer que soy» (Plaza & Janés) vendieron 3,2 y 1,1 millones de copias en todo PeriodistasdeGénero en sus respectivas primeras semanas de lanzamiento.

Pero ni Harry ni Britney han escrito una línea de memorias.

Ninguna industria requiere más secreto que la literatura negra, a menos que sea legal. No se sabe su nombre, ni se sabe cuántas personas se dedicaban a esta profesión, y mucho menos cuánto ganaban. Sin embargo, La literatura por encargo está experimentando una gloria sin precedentes. Sus autores más populares (Ghost Literary también incluye a Pérez Reverez y Red Mariana) están ganando enormes cantidades de dinero y nunca han sido tan buscados por las editoriales más poderosas.

Pero algo está cambiando. El mercado, aunque resistente, empezó a reconocer la existencia de estos autores, aunque sus nombres no aparecieran en las portadas de los libros. Es más: su relevancia es cada vez más inexistente.Prueba de ello es una peculiar En enero se celebró una conferencia en el centro de Manhattan dedicada a la literatura fantasma. Este acto demuestra que muchas figuras literarias negras en inglés se están quitando los pasamontañas y están empoderadas para hablar públicamente sobre los desafíos de su profesión. Incluso se otorgan premios a los mejores escritores del año en géneros anónimos, algo que hubiera sido inaudito no hace mucho tiempo.

El escritor fantasma, rostro de la literatura negra en PeriodistasdeGénero anglosajón, decidió defenderse. Por eso entramos en esta comunidad opaca para descubrir cómo viven, cómo trabajan y cuánto dinero ganan.

«Recibí mucho reconocimiento. Porque he estado en este negocio durante mucho tiempo, pero creo que a mucha gente le gusta el anonimato del trabajo», dijo. Andrew Crofts, uno de los hombres negros literarios más exitosos del mundo, aceptó hablar con este diario sobre su trabajo. «No a todo PeriodistasdeGénero le gusta aparecer en emisoras de radio o televisión para promocionar sus libros; muchos escritores prefieren escribir en silencio».

El británico de 71 años ha escrito 80 libros, una docena de los cuales han llegado a las listas de bestsellers del Reino Unido. Lo ha escrito todo.De hecho, sus experiencias inspiraron a Robert Harris a escribir su novela The Writer (2007), que fue llevada al cine. Roman Polanski Tres años después, cuenta la historia de cómo un periodista negro fue elegido para escribir las memorias de un controvertido primer ministro que se parecía sospechosamente a Tony Blair.

Crofts escribió sobre la vida de actores, músicos, deportistas y estrellas de televisión. También de altos empresarios y políticos. Pero, ¿cómo empezar en este trabajo en particular? “Hace cuarenta años entrevisté a un gurú de los negocios que me dijo que le habían encargado crear una colección de libros pero que no tenía tiempo para hacerlo”, recuerda. «Él me dio el trabajo y Me dijo: 'Así tendrás dinero y yo tendré gloria».

Para solidificar su incipiente carrera, Crofts tuvo que invertir en marketing. El marketing analógico, en gran medida, proviene de los años 80. «Fui directo al grano y comencé a anunciarme en la revista de la industria editorial The Bookseller con un anuncio que decía: «Escritor fantasma en alquiler» e incluía mi número de teléfono. «Actualicé el anuncio todas las semanas durante 15 años. «

Crofts dijo que las cosas han cambiado en la industria y para mejor. «Ahora hay más transparencia y hoy saben que debemos nuestra existencia a los autores exitosos».

Crofts dio un ejemplo J.R. Molsinger, Black Messi, autor de la autobiografía del príncipe Harry; cofundador de Nike, Paul Knight y tenista André Agassi, Considerada por muchos críticos como la mejor casa de apuestas deportivas jamás escrita. Fuentes de la industria reconocen que, basándose en rumores no confirmados, Mollinger recibió su salario más alto de su historia: 1 millón de dólares por escribir una biografía del hijo del rey Carlos.

Escritores como Molzinger y Crofts disfrutan de situaciones financieras envidiables, pero nos preguntamos si los escritores anónimos de combate pueden llegar a fin de mes. Por eso nos dirigimos a la capital del mundo donde escribiste mi firma: Nueva York.La sede tiene escritor fantasma de gotham, La institución literaria más importante del ramo. El director ejecutivo de la empresa es Dan Gerstein, un periodista que se ganaba la vida siendo joven escribiendo discursos para el senador Joe Liberman. Lieberman fue candidato a la nominación demócrata a la vicepresidencia en 2000 junto con Al Gore. Cuando dejó la política. Genstein siguió recibiendo muchas invitaciones para escribir para otras personas y descubrió que había negocio: lo que pasó fue que nadie solucionó las cosas. “Trabajo en la construcción de una red de personas con diferentes orígenes, así que soy como un casamentero que conecta a los escritores”, dijo el agente literario por videoconferencia, mientras comenzaba a buscar trabajo para unos y otros.

Un negro literario necesita muchas cosas además de escribir bien y con cuidado. «La gente piensa que es como encender una grabadora y dejar hablar al personaje principal del libro», dijo Gerstein. «Más importante aún, es necesario saber cómo encontrar el foco, elegir el contenido más atractivo y transmitir la voz del protagonista».

Empecé como casamentera de periodistas y escritores.

Dan Gerstein de la agencia neoyorquina Gotham Ghostwriters

En «Gotham Ghostwriter» Hay tres estados en el ser escritor, Cada uno tiene sus tarifas. Básicamente, un autor capaz con un currículum decente puede cobrar entre 40.000 y 60.000 dólares por un libro de memorias, de negocios o de recetas. El nivel medio incluye personas con experiencia que han publicado en las principales editoriales y son capaces de escribir obras más complejas, con salarios que oscilan entre 75.000 y 150.000 dólares. Y en la parte inferior están las personas mejores y más buscadas que han incluido varios libros en las listas de bestsellers y tienen la capacidad de escribir libros al «nivel de periodista de género». Thomas Friedman o Malcolm Gladwell». Los salarios aquí se disparan: oscilan entre 150.000 y 300.000 euros.

-¿Cuál es lo máximo que ha ganado alguna vez un autor al que usted ha representado?

«400.000 dólares», dijo Gerstein.

Ese es el precio aproximado de un piso de 55 metros cuadrados en el barrio de Salamanca de Madrid. Desafortunadamente, Estos beneficios aún están lejos del mercado españolLos negros literatos recibían salarios mucho más bajos y no tenían el prestigio público de Estados Unidos. Pero son igualmente importantes.

“No trabajamos con tarifas estándar, depende del alcance del trabajo, la preproducción necesaria, el nivel de dificultad, el tiempo de entrega, etc.”, explican. escritor RqRempresa española, ofrece en su web «textos firmados y sin firmar».

Los redactores de la agencia acordaron responder algunas preguntas por correo electrónico, sujetos a las reglas de confidencialidad requeridas por su negocio. “Trabajamos con pequeñas, medianas y grandes editoriales, agentes literarios, celebridades, profesores abrumados, soñadores, escritores analfabetos, noveles o apáticos consagrados”, concluyen sobre sus clientes.

Dicen que entre los libros que han escrito, algunos han tenido gran popularidad en el mercado español y latinoamericano, e incluso algunos han ganado prestigiosos premios literarios. Pero por su propia naturaleza, sus autores nunca salen a recibir o reconocer: tal es el precio de ser un profesional negro en la literatura. Escriben ficción y no ficción en todas sus formas. Desde novelas, reseñas y guiones hasta libros de ayuda. y recuerdos.

Cada cliente es diferente, con expectativas y motivaciones diferentes. Si pagan, escriben. cualquier. Las palabras se alquilan. «No todo PeriodistasdeGénero busca fama y dinero, muchos sólo quieren ver capturados sus pensamientos o recuerdos», dijeron en RqR.

«En los últimos años, las barreras de entrada al mundo editorial han disminuido para quienes escriben y quieren publicar», dijo Gerstein.este agente Cobrar 15% Deducidos de los ingresos del autor, los honorarios son consistentes con los de un agente literario no fantasma en Nueva York.

En su opinión, hay tres factores que contribuyen al auge de la industria: la autoedición, cada vez más popular entre los nuevos escritores; y un nicho en PeriodistasdeGénero empresarial, donde cada vez más empresarios quieren contar sus experiencias pero no saben cómo escribir O falta de tiempo y, finalmente, una crisis para los medios de comunicación.

«Hay muchos periodistas que han perdido su empleo, o si lo conservaron Están mal pagados y trabajan demasiado «Si no fuera por este trabajo, los ex periodistas, exeditores y escritores de nivel medio trabajarían en Starbucks. «

No todos los clientes buscan fama y dinero, muchos simplemente quieren ver capturados sus pensamientos o recuerdos.

escritor RqR

Pero la verdad es que no todo PeriodistasdeGénero es elegido para escribir las memorias de un ganador del Globo de Oro o de un cantante con un álbum de platino. Ni siquiera del folclore de poca monta o de famosos presentadores de programas de televisión. La empresa también cuenta con una gran colección de literatura. Para aquellos en el rango bajo a medio, las oportunidades aparecen en comunicados de prensa de agencias, discursos parlamentarios y artículos de Linkedin sobre liderazgo corporativo.

Sea lo que sea, si el proyecto parece rentable, hay que pedir más dinero.Así lo reconoció Michael Levin, que se convirtió en el modelo de la industria durante el auge de la autoayuda en Estados Unidos, al aconsejar a sus colegas en un discurso: «Lo que sea que cobren ahora, podrán negociar una tarifa que en un acuerdo, les recomiendo». Duplique su tasa de interés actual y agregue 20% más lejos».

Los negros quieren más. Sigue siendo una profesión injustamente infravalorada, pero eso no significa que las cosas no estén empezando a cambiar. Vale la pena señalar, por ejemplo, que ya hay celebridades a las que no les importa compartir firmas con famosos literatos negros. Lo bueno es que existe el almacenamiento en caché. Los negros también tienen grandes escritores.Quizás lo más importante en español es Mario Vargas Llosa, Cuando quiso hacerse un nombre en PeriodistasdeGénero literario, escribió una memoria de viaje de «una señora adinerada» de Lima.

El negocio también genera clientes especiales.El propio Andrew Crofts recibió una invitación para escribir sus memorias. millonario asiático. «Sus hijos querían que mi pedido fuera parte de un regalo para su fiesta de cumpleaños, que se celebraría en un hotel de lujo en Bangkok», dijo. “Allí me presentaron a una supermodelo local que salía de un pastel de cumpleaños”.

Los escritores querían aprovechar el momento. A pesar de las dificultades de su carrera, llegó una nueva amenaza: Inteligencia artificial (IA). «Sabíamos que iba a tener un impacto en el negocio, pero no sabíamos en qué medida», admitió. «Si se hace bien, combinar nueva tecnología con escritores humanos puede ser un arma muy poderosa en marketing, porque además de aumentar la productividad, puedes crear contenido excelente que se destaque de la competencia».

Más allá de este tipo de textos, en obras más complejas, la escritura fantasma creativa seguirá teniendo cabida en el mercado, y los agentes literarios señalan que «los seres humanos siguen siendo los mejores narradores».

Exista IA o no, siempre habrá artistas negros. Aunque nunca ha habido constancia de ellos. Ninguna estimación es más precisa que «muchas».Suficiente para mantener vivo este chiste del siglo XIX: el gran Alejandro DumasSe dice que colaboró ​​con hasta 63 personas negras en su prolífica producción literaria, fue al funeral de un escritor fantasma y conoció a un extraño. Le expresó sus condolencias y le dijo: “Ahora pongámonos a trabajar”. Dumas quedó confundido y le preguntó quién era porque no lo reconocía. El extraño se sorprendió y respondió: «¡Soy un hombre negro entre ustedes, hombres negros!»

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