La ex empleada de Facebook, Frances Haugen, filtró 21.000 documentos internos de la empresa, lo que desencadenó la investigación de noticias

La ex empleada de Facebook, Frances Haugen, filtró 21.000 documentos internos de la empresa, lo que desencadenó la investigación de noticias La ex empleada de Facebook, Frances Haugen, filtró 21.000 documentos internos de la empresa, lo que desencadenó la investigación de noticias «Archivos de Facebook» de la Universidad de Stanford en marzo de 2022.Carlos Ávila González (San Francisco Chronicle vía Getty Images)

A mediados de septiembre de 2021 se produjo un terremoto en la sede de Facebook en Menlo Park, California. El Wall Street Journal publicó durante varios días los llamados documentos de Facebook, una investigación periodística basada en documentos internos de la empresa de tecnología que mostraban que los ejecutivos de la empresa eran conscientes del daño que Instagram y Facebook estaban causando a los jóvenes. La empresa también es responsable de difundir noticias falsas y contenidos que fomenten la violencia.

Un mes después, en octubre, el mundo quedó al descubierto quién era el responsable de la filtración. La ingeniera Frances Haugen (Iowa City, 39 años) decidió revelar su identidad y afirmó en una entrevista televisiva que había salido de Facebook con 21.000 documentos internos bajo el brazo. El Senado de Estados Unidos la citó a testificar e inició una investigación sobre el incidente de Meta que filtró. Meta fue el nombre que adoptó la empresa de Mark Zuckerberg apenas unas semanas después de la filtración. No tardaron en llegar las primeras demandas de padres de adolescentes que padecían trastornos mentales, trastornos alimentarios e incluso suicidio, muchas de las cuales acabaron formando parte de una demanda colectiva presentada por cientos y decenas de personas en marzo. Las instituciones educativas apuntan a diversas redes sociales. La ola de demandas culminó la semana pasada cuando los fiscales generales de 41 estados demandaron a Meta, diciendo que sus productos dañaban a los niños y que no informó sobre esos peligros.

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Haugen no ocultó sus emociones por lo sucedido. «Este es un momento verdaderamente histórico», dijo a El País, sonriendo, por videoconferencia. Tras dejar Facebook, el estadounidense realizó conferencias en todo el mundo y fundó Beyond the Screen, una ONG destinada a hacer más transparentes las redes sociales.

preguntar. ¿Cómo se sintió cuando se presentó la demanda el pasado martes?

respuesta. En Estados Unidos no hay mucho consenso entre demócratas y republicanos. Que 41 estados se unan para responsabilizar a una empresa es algo bastante importante. Esto sugiere que tienen pruebas sólidas en su contra. De lo contrario no habrían dado este paso. Este caso no es que Facebook perjudicara a los niños, sino que Facebook perjudicara a los niños y mintiera al respecto. Los encubrimientos son a menudo peores que los crímenes.Algunas personas dicen que el artículo 230 [de la Communications Decency Act de 1996, que exime a las plataformas, salvo contadas excepciones, de la responsabilidad de los contenidos publicados en ellas por terceros] Esto significa que estas empresas pueden hacer lo que quieran. No sé si esto es del todo correcto. Pero lo que sí sé es que las leyes de protección al consumidor dicen que no puedes describir tu producto de una manera cuando sabes que es diferente.Una de las cosas increíbles que sucederá en las próximas semanas es que conoceremos la versión completa del texto de la demanda. [hay muchos extractos que son secreto de sumario]. Eso cambiaría todo porque estoy seguro de que son extractos de documentos citados. Una vez que veamos la descripción detallada de la salud mental de los niños en los propios documentos de Facebook, creo que realmente cambiará profundamente la conversación en torno a las redes sociales y los niños.

Haugen comparece ante el Subcomité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado de los Estados Unidos el 5 de octubre de 2021.Haugen comparece ante el Subcomité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado de los Estados Unidos el 5 de octubre de 2021.Piscina (Getty Images)

P: ¿Hay más garganta profunda en este caso?

R: Bueno, hay otras personas citadas en la demanda, pero sus nombres están redactados. Entonces sabemos que hay otras personas hablando de Facebook. También sabemos que la demanda se basa en documentos que no me pertenecen. Sólo he descubierto unos pocos documentos sobre niños; mi enfoque principal es la equidad lingüística. Hay cientos de millones de hispanohablantes en todo el mundo. Facebook no invierte tanto en seguridad en la versión en español como en la versión en inglés. Todavía divulgué 30 o 40 documentos que estaban dirigidos a niños. ¿Qué pasa cuando en lugar de ver 30 o 40, vemos 1.000 o 4.000? Estoy emocionado de ver qué aprenderá el mundo de estos informes.

P: ¿Ha trabajado con el fiscal general que presentó la demanda?

Respuesta: Sin comentarios.

P: ¿Conoció o trató con algún informante que filtró documentos adicionales para construir un caso?

R: Lo siento, tampoco puedo comentar sobre eso.

P: ¿Cómo espera que termine este proceso?

Respuesta: Esta es una gran pregunta. Supongo que es difícil imaginar cuánto ha cambiado el mundo en la última semana. Los adolescentes tienen un increíble sentido de injusticia y realmente no les gusta que se aprovechen de ellos. El texto de la demanda deja claro que Facebook no prioriza el bienestar de los niños. Entonces, incluso si Facebook logra salir del juicio, este documento lo cambiará todo. Ahora sabemos lo que las redes sociales les están haciendo a los niños. Siempre que los consumidores se van o los anunciantes deciden dejar de invertir dinero, algo sucede.

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