oUna caída intempestiva en Bilbao en la primera etapa del Tour de Francia le dejó fuera de combate. Ahora regresa a su querida carrera de La Vieta con la idea de volver al podio.

preguntar. ¿Crees que eres uno de los favoritos para ganar este juego?

respuesta. Bueno, los favoritos están todos aquí. Roglic, Evenepoel, Vingegaard… hay muchos este año, más que ningún otro.

P: En el Tour, cuando llegaste hace muchos años, tenías que volver a casa a las primeras de cambio. ¿Duele? ¿Es este el peor momento de su carrera?

R. No, todavía no es el peor momento. Tan pronto como desperté, tuve claro que era un momento difícil de superar físicamente. Si bien no fue grave, esta caída me dejó fuera de la bicicleta durante varias semanas. Luego me volví a caer, lo que retrasó un poco mi recuperación. He estado montando a gran altura para llegar bien, pero lo más importante es poder entrenar bien a gran altura.

P: ¿Cuál fue su estrategia para intentar vencer a Roglis, Vingegaard y compañía?

Respuesta: Sí. ¿por qué no? Hemos hecho esto en el pasado y no veo ninguna razón para no hacerlo en el futuro. Primero quiero ir todos los días a ver cómo estoy. Sé que hay mucha gente que puede hacer el trabajo sucio y tratamos de aprovechar la situación.

P. Jumbo vino con el mejor equipo, ¿cree que tiene capacidad para dominar la situación?

Respuesta: No lo sé. Creo que hay tres o cuatro equipos que lo están haciendo muy bien. Ojalá estuviéramos incluidos, pero sinceramente tendré que ver cómo me va porque va a ser complicado estar con ellos después de un poco de entrenamiento.

P: ¿Te hace daño menos entrenamiento? ¿Viniste aquí con preguntas?

R. Claro que me duele, eso es normal. No puedo encontrar el mejor camino para llegar aquí, eso lo demostrará. No tengo dudas ni miedos, pero es lo que hay. No podemos ocultar lo que no está ahí. Eso es todo, eso es todo. Vengo con la fantasía de hacerlo bien, pero hay que ser realista.No fui a Burgos así que espero llegar a la Vuelta más fresco que la competición

P: ¿Fichará otro dorsal 2 en La Huerta?

Respuesta: Por supuesto que no. Quiero ganar, ganar. Pero obviamente no será fácil.

P: ¿Podrían aprovechar los posibles problemas internos del Jumbo utilizando dos gallos como Roglic y Vingegaard? Van Aert ya fue un poco impactante al comienzo de la gira…

R. No creo que tengan buena relación. Uno del Giro de Italia y el otro del Tour de Francia. Todo depende de la personalidad de cada uno, pero no creo que veamos problemas entre ellos si los equipos lo resuelven desde el principio de la carrera. Evidentemente ellos tienen un verdadero equipo y para poder hacerles daño tenemos que tener mucho cuidado y estar conscientes de aprovechar nuestras oportunidades.

P. ¿Qué etapas crees que juegan un papel decisivo a la hora de decidir el partido?

R. Como siempre, son claves. Cuéntame, puedes ver cómo me fue en mi primer partido en la gira. Cada día tienes que estar atento para no perder tus opciones. Hay muchos factores en juego.

P: Pero, ¿qué cursos aprendiste bien o crees que te van mejor este año?

R. Para mí creo que el de Angliru en el Pirineo, el de Madrid, es muy duro y bueno para mí. Esas etapas de montaña son las que más me benefician y son mis favoritas.

P: España suma tres victorias en el Tour, ¿eso le conviene? Ya no tiene tantos ojos puestos en él, lo que alivia su estrés.

R: ¿Para mí? Como español es una sorpresa que España tenga tres victorias, estoy contento, pero realmente no tengo nada que ver.

P: Pero alguien como usted o Landa puede usarlo para quitarle presión a alguien como Ayuso o Carlos Rodríguez que está presionando por detrás.

R: No lo creo. Son cosas diferentes, cada una a su manera. Para la afición la buena noticia es que la selección española aún tiene la victoria.

P. Entre sus competidores, ¿a quién prefiere ahora?

R. Vienen los grandes corredores y están en gran forma. Quizás les diga que Roglic está una clase por encima de Ennepoel y Wengergaard. El otro día en Burgos ni siquiera se había levantado de la silla en el lago Nera. Pensé, me voy a esconder. Veamos qué pasa cada día. Hay rivales muy importantes, pero no se les puede pensar como ganadores del Tour de Francia y del Giro de Italia, si no, nos equivocamos. Somos optimistas, pero también realistas.

P: Has tenido mala suerte últimamente, ¿eso ha afectado un poco tu moral?

R. Llevo dos años sin resultados cuando la verdad es que los necesito. Después de tantos sacrificios, no puedo pasar un año sin un buen resultado. Lo intentaré en la Vuelta y luego en la Clásica Italiana. Pensé que todo iba a salir bien, me hacía ilusiones.

P: ¿Cree que la salida de última hora de Verona por «problemas físicos» tendrá un impacto en su vida en la montaña?

R. Evidentemente perdimos a un grandullón en esos grandes momentos en las etapas de montaña, pero también ganamos experiencia de otro compañero, Imanol Erviti, con el que tuve la suerte de compartir muchos partidos con él. Es un ciclista que nos puede dar mucho. Venimos con un gran equipo.

P: ¿Cómo te sentiste con este discurso? ¿Estás especialmente emocionado por dejar Barcelona?

R. Es bonito allí y hay mucha gente. Quiero agradecer a una ciudad como Barcelona que paralice todo el centro unos días para que La Huerta pueda empezar aquí. La contrarreloj por equipos será fantástica y la subida a Montjuïc será un espectáculo, esperemos que sin lluvia. Creo que vamos a tener un comienzo muy atractivo en Cataluña.

P: Hace calor, pero podría llover este fin de semana, lo que tendrá un gran impacto en la carrera.

R. Si llueve, quiero que llueva a todos, aunque también sea seco. Montjuic puede ser un poco traicionero si llueve y es peligroso para todos. No tengo ningún pensamiento negativo al respecto. Hay que salir a ganar la contrarreloj por equipos y en Burgos el equipo hizo una súper contrarreloj y aquí lo puedes hacer mejor.

P. Al final, ¿con qué estás satisfecho?

R. Primero quiero volver a mi mejor forma, viendo que me he recuperado bien de mi derrota en el Tour y que soy competitivo. Quiero llegar a lo más alto, competir por un podio, tal vez incluso ganar una etapa. Sé que el equipo responderá e intento llegar aquí en la mejor forma posible. El tiempo nos llevará a donde toque.

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