Elon Musk dio la noticia sobre su empresa Neuralink el miércoles.

Elon Musk dio la noticia sobre su empresa Neuralink el miércoles.Elon Musk dio la noticia sobre su empresa Neuralink el miércoles.Neuralink (RR.SS.)

«Ahora puedo implantar un dispositivo y ellos ni siquiera lo saben». pruebas en 2023. Esta broma provocó carcajadas entre los presentes. «Hipotéticamente, podría ser una de esas muestras de prueba», agregó, medio en broma y con seriedad. El hombre que en las últimas semanas irritó a la izquierda estadounidense, chocó brevemente con Apple y tumbó Twitter, se alejó de su papel de demagogo en cuestión de horas y se puso una máscara visionaria centrada en el progreso tecnológico: la máscara del emprendedor.

En 2021, Neuralink lanzó un video de monos jugando al videojuego Pong de la consola Atari, que replica la dinámica de una pelota de ping pong. Reproducida más de 6 millones de veces, la sensación viral era novedosa no solo porque el primate llamado Pager interactuaba con el juego, sino porque controlaba los controles con los ojos. Estaba pensando salvajemente. Hace seis meses, el equipo de la empresa de Musk implantó dos chips a cada lado de su cabeza. «Primero lo entrenamos para jugar con el controlador, luego lo quitamos y lo conectamos a Neuralink», explicó Musk.

Musk ha dicho que han trabajado muy duro, pero finalmente están listos para comenzar las pruebas en humanos. «Obviamente, queremos ser muy cuidadosos y asegurarnos de que funcione antes de ponerlo en humanos», dijo. El empresario informó que realizaron los trámites necesarios ante la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos), organismo encargado de aprobar medicamentos, productos y procedimientos quirúrgicos de uso público. «Creo que tal vez en seis meses, podremos hacer nuestro primer Neuralink en un humano», dijo Musk entre los aplausos de los presentes. Decenas de miles de personas de todo el mundo asistieron a la reunión.

Elon Musk sostiene un chip que su compañía Neuralink pretende demostrar en 2021 para ser implantado en cráneos humanos para medir la actividad cerebral y otras aplicaciones.Elon Musk sostiene un chip que su compañía Neuralink pretende demostrar en 2021 para ser implantado en cráneos humanos para medir la actividad cerebral y otras aplicaciones.AFP

También fue en Twitter que alguien le preguntó a Musk qué pasaría si se implantara un chip del tamaño de una moneda de veinticinco centavos en el cerebro humano. “Una vez que estás allí, puedes hacer muchas cosas, mucho control de la salud”, respondió Musk. «Puedes detectar la fiebre temprano tomándote la temperatura… puedes detectar un derrame cerebral temprano porque verás los impulsos eléctricos provenientes del cerebro, similar a un cortocircuito», agregó.

Sin embargo, Musk cree que el primer beneficio del implante Neuralink será restaurar la visión. «Incluso para las personas que nunca pueden ver, que nacen ciegas, creemos que podemos restaurar su visión porque la corteza visual todavía está allí. Estamos seguros de que podemos hacerles ver», dijo. Sin embargo, los expertos médicos toman tales afirmaciones con reservas y son algo escépticos.

Las imágenes de Pager son importantes este miércoles, cuando Neuralink se dedicará a una presentación tecnológica de gran alcance que discutirá el progreso que ha logrado en los últimos meses. Desde la evolución del robot (llamado Link o R1) que inserta el chip en el cerebro (lanzado en 2020) hasta la depuración de agujas de tungsteno, cuyo tiempo de producción se ha acortado mucho, todo apunta a un futuro de producción en serie.

La empresa cuenta con el respaldo del Stanford Neuroscience Institute. Esto aseguró el miércoles que dos monos comunicaran con éxito su actividad cerebral con una computadora a través de señales de Bluetooth. Las imágenes de estos macacos los muestran escribiendo telepáticamente en un teclado sin usar sus extremidades. No escribieron, simplemente movieron el cursor del mouse sobre la letra. “Esto podría ser útil para parapléjicos o parapléjicos que pueden controlar un mouse o un teléfono”, aventuró el empresario.

El equipo les pidió que bebieran un batido de plátano mientras miraban una pantalla, como lo hacen los humanos en un teléfono, para mantenerlos enfocados en la pantalla sin distracciones. «Ya somos cyborgs en cierto modo, porque las computadoras y los teléfonos son extensiones de nosotros mismos», dijo Musk.

En los próximos meses, Pager recibirá actualizaciones a medida que el primer grupo de prueba de primates se amplíe a seis monos. Musk dijo que esta tecnología de semiconductores tiene miles de canales para registrar información de estímulo y «puede durar mucho tiempo sin degradarse». Las actualizaciones adecuadas y continuas son las que permiten el acceso a nuevas funciones. Fue esta actualización la que permitió a Pager usar el teclado. La empresa experimentó con ovejas y cerdos antes de probar la tecnología en monos.

Uno de los videos muestra a los robots de la compañía introduciendo brevemente semiconductores a la altura de la cabeza. Es un pinchazo rápido de unos pocos milisegundos. Sin embargo, después de esto está el proceso de insertar el cableado que permite la transmisión al receptor externo. Estos están hechos de hilos delgados, del grosor de un cabello humano. En la primera producción se colocaron 64 de estos cables en unos 15 minutos. Las perforaciones son muy suaves y el equipo de la empresa está seguro de que este procedimiento no dañará la uva.

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