El 'hacker' detenido en Estepona tras hackear los tuits de Joe Biden y Elon Musk es condenado a cinco años de cárcel

La carrera del británico Joseph James O’Connor (también conocido como PlugwalkJoe) de 24 años como pirata informático lo llevó a la cárcel. O’Connor y sus secuaces haciéndose pasar por Barack Obama, Elon Musk, Bill Gates, Jeff Bezos, Warren Buffett, Kanye West o Kim Kardashian, ocupándoles la cuenta de Twitter en un intento de recaudar fondos mediante engaños. También piratearon las cuentas de TikTok y Snapchat de celebridades y las cuentas de Twitter de compañías como Apple y Uber, en uno de los ataques más notorios. Fue detenido por la Policía Nacional en Estepona (Málaga) en julio de 2021. Casi dos años después, un tribunal de Nueva York lo condenó a cinco años de prisión, informó el fiscal del Distrito Sur de Nueva York.

O’Connor fue extraditado por España el 26 de abril y desde entonces su caso ha sido acelerado. El 9 de mayo se declaró culpable de múltiples delitos cibernéticos y su veredicto se anunció el viernes. O’Connor fue declarado culpable de dos cargos.

Por un lado, conspiración para cometer piratería informática y otros cargos relacionados con un esquema fraudulento de otros asociados para robar aproximadamente $ 794,000 en criptomonedas en ese momento de una empresa de criptomonedas de Manhattan utilizando una técnica de intrusión en la red conocida como ataque de intercambio de SIM basado en criptomonedas y luego lavar estos ingresos criminales

Por separado, también se separaron una serie de cargos relacionados con el papel de O’Connor en el hackeo de Twitter de julio de 2020, intrusiones informáticas relacionadas con la toma de control de las cuentas de usuario de TikTok y Snapchat, y el acoso cibernético de dos víctimas. Una de las víctimas fue chantajeada después de tomarse fotos privadas. Otro menor es hostigado y amenazado, llegando incluso a realizar falsas llamadas de emergencia para provocar una respuesta policial que ponga en peligro a la víctima oa otras personas, práctica conocida como “agresión”. Un segundo conjunto de cargos comenzó a procesarse en California, luego se trasladó a Nueva York, donde se juntaron.

Finalmente, en el primer conjunto de cargos, O’Connor se declaró culpable de conspiración para cometer intrusión informática, conspiración para cometer fraude electrónico y conspiración para cometer lavado de dinero. Y, para el segundo grupo, el británico se declaró culpable de conspiración para cometer intrusión informática, dos cargos de cometer intrusión informática, extorsionar comunicaciones, dos cargos de acoso y hacer comunicaciones amenazantes.

Además de los cinco años de prisión, O’Connor fue sentenciado a tres años de libertad condicional. La sentencia fue claramente el resultado de un acuerdo y fue relativamente indulgente, considerando que algunos de los delitos por los que fue sentenciado conllevaban una pena máxima de 20 años. La sentencia máxima combinada para todos los delitos puede ser de hasta 70 años. Al declararse culpable, el hombre condenado también acordó confiscar $794,012.64 y restitución a las víctimas de sus crímenes, que también se incluyó en la sentencia.

Los crímenes de O’Connor fueron descaradamente maliciosos y sus acciones afectaron la vida de muchos. Después de que el acusado se declarara culpable en mayo pasado, el fiscal general adjunto Kenneth A. Polite, Jr. de la División Criminal del Departamento de Justicia dijo en un comunicado: causándoles un daño emocional severo». «Como muchos criminales, O’Connor intentó mantener su anonimato. mediante el uso de computadoras para ocultar cuentas secretas y alias fuera de los EE. UU. Pero esta declaración de culpabilidad demuestra que nuestros investigadores y fiscales identificarán, ubicarán y llevarán a este tipo de delincuentes ante la justicia para garantizar que enfrenten las consecuencias de sus delitos».

«O’Connor dejó un impresionante rastro de destrucción a raíz de su ola criminal», dijo Ismail J. Ramsey, Fiscal Federal para el Distrito Norte de California. “Este caso es una advertencia de que la ley tiene un largo alcance y que los criminales en cualquier lugar que usen computadoras para delinquir podrían terminar enfrentando las consecuencias de sus acciones en lugares que no esperaban”.

arresto rápido

La operación policial española, denominada «Portland», estuvo a cargo de la Unidad Central de Delitos Cibernéticos en cooperación con la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de EE. UU. La investigación se inició en España en abril de 2020, cuando Estados Unidos notificó a la Policía Nacional que el joven, que ya estaba siendo investigado por otros delitos, podría estar en España. La investigación llevó a los investigadores a su ubicación en la Costa del Sol.

El hackeo de más de cien cuentas de Twitter se produjo la noche del 15 de julio de 2020 y se realizó en conjunto con otros cómplices. Los mensajes relacionados con la estafa llegaron a más de 350 millones de personas, y los delincuentes les estafaron $ 117,000 en solo unas pocas horas al alentar a los seguidores a enviar bitcoins a sus cuentas. Cualquiera que lo haga, prometen, le devolverán el doble de su dinero. Es un ataque muy conocido que tiene su propia página en Wikipedia.

La propia red social publicó un mensaje confirmando el ataque: «Estamos al tanto de un incidente de seguridad que afecta las cuentas de Twitter. Estamos investigando y tomando medidas para resolver el problema. Notificaremos a todos a la brevedad», escribió la red social del evento en Twitter. .

«Descubrimos lo que creíamos que era un ataque coordinado de ingeniería social en el que los atacantes lograron dar acceso a algunos de nuestros empleados a sistemas y herramientas internas», explicó al día siguiente. Agregó en otro tuit: «Sabemos que han usado este acceso para tomar el control de muchas cuentas altamente visibles (incluidas las cuentas verificadas) y twittear en su nombre. Estamos investigando qué otras actividades maliciosas pueden haber realizado o qué información pueden tener». han accedido».

Dos semanas después del ataque, el 31 de julio de 2020, el Departamento de Justicia de EE. UU. anunció el arresto y acusación de tres personas en relación con la estafa. Un hombre de 19 años del Reino Unido ha sido acusado de múltiples cargos de conspiración para cometer fraude electrónico, conspiración para lavar dinero y acceder a sabiendas a una computadora protegida, y un hombre de 22 años de Florida ha sido acusado de ayudar a e instigar el acceso internacional. También se acusó a una tercera persona, Graham Ivan Clark, un adolescente del condado de Hillsborough, Florida. Aceptó un acuerdo de culpabilidad en marzo de 2021 y fue sentenciado a tres años de prisión, seguidos de tres años de libertad condicional.

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