EE.UU. propone nuevas restricciones al acceso de China a su tecnología

La creciente rivalidad entre Estados Unidos y China está a punto de escalar. En un área fundamental de la competencia, la potencia número 1 aún mantiene una clara ventaja: los semiconductores. Washington planea imponer nuevas restricciones al uso de sus productos para evitar que Pekín los utilice para desarrollar su propia tecnología o en áreas estratégicas como las supercomputadoras o las armas de última generación.

La Casa Blanca podría anunciar las medidas esta semana, según filtraciones de altos funcionarios de los medios estadounidenses. Es un momento particularmente inoportuno para China: el gigante asiático se encuentra en medio de las vacaciones del Día Nacional, y solo unas semanas antes del Congreso Nacional quinquenal del Partido Comunista Chino, el presidente Xi Jinping será designado por otros cinco años. menos, autorizado.

La idea, según el filtrador, es imponer restricciones a otras empresas chinas a través de la llamada «regla de productos directos en el extranjero», similar a las ordenadas por la administración de Donald Trump al gigante tecnológico Huawei, con sede en Shenzhen, hace tres años. o FDPR. La regla, que Washington también aplicó a las empresas rusas después de la guerra de Ucrania, prohibiría a cualquier empresa del mundo vender a compradores chinos productos que utilicen cierta tecnología, maquinaria o software estadounidense.

En concreto, se prohibirá la venta de semiconductores para superordenadores, equipos militares o inteligencia artificial a empresas o particulares chinos para desarrollar sistemas de seguimiento de la población. Según un informe de la NSA de 2016, si Estados Unidos perdiera su liderazgo en esta área, pondría “gravemente en peligro” la seguridad nacional y dañaría varios sectores de la economía del país. Y eventos como la prueba de misiles de un avión hipersónico del año pasado demostraron que China ya puede igualar y superar a Estados Unidos en tecnología militar líder.

El plan del gobierno de EE. UU. también bloquearía el suministro a las empresas chinas de las herramientas utilizadas para fabricar semiconductores avanzados, un área extremadamente especializada en la que las empresas estadounidenses Synopsis y Cadence se asocian con la alemana Mentor Graphics o la holandesa ASML para una gran parte del mercado. Las empresas chinas se incluirán en la Lista de entidades, una lista negra de empresas a las que Washington restringe la exportación de productos.

La imposición de estas restricciones causó un gran daño a Huawei y, casi de la noche a la mañana, perdió el acceso a la tecnología necesaria para hacer crecer su negocio. Al mismo tiempo, sin embargo, también obligó a la empresa a desarrollar su propia alternativa: hoy tiene su propio sistema operativo, Harmony.

Ese golpe de la administración Trump también convenció finalmente a Beijing de que Estados Unidos estaba decidido a tratar de contener el creciente poder chino. Es necesario aislar su economía y tecnología de su dependencia de recursos externos, especialmente de sus competidores. Desde entonces, Pekín ha redoblado esfuerzos para desarrollar su propia industria de semiconductores, con planes económicos a corto plazo que contemplan convertir al gigante asiático en un hub de innovación para garantizar su autonomía tecnológica y vender sus productos en el exterior.

Algo que Washington se resiste a permitir. China no será una fuente de alta tecnología para otros países, ni utilizará esta tecnología para armas de última generación.

Ventaja generacional

El progreso que China ha logrado a lo largo de los años ha hecho sonar algunas alarmas en los Estados Unidos. SMIC, uno de sus gigantes de semiconductores, ya está produciendo chips de 7 nanómetros, un logro clave, aunque su equipo para fabricarlos es limitado.

La administración del presidente Joe Biden ha expresado sus preocupaciones. En septiembre, impuso nuevas restricciones a las empresas estadounidenses que invierten en el extranjero, una medida que tuvo en cuenta a China. En un discurso el mes pasado, el asesor de seguridad nacional Jack Sullivan señaló que «con respecto a los controles de exportación, debemos revisar la premisa de larga data de mantener una ventaja ‘relativa’ sobre los competidores en ciertas tecnologías clave».

El alto funcionario dijo que esta suposición solo tendría una ventaja durante «unas pocas generaciones» en su producción y ya no era sostenible. «Dada la naturaleza primitiva de algunas tecnologías, como los chips de memoria, tenemos que mantener la ventaja tanto como sea posible», insiste.

Si las restricciones están vigentes, sería la más dura hasta la fecha para las industrias bancarias de almacenamiento de big data, semiconductores y superconductores de China. En este gigante asiático, una región de rápido crecimiento, toda la región, incluida Guizhou, está ansiosa por especializar sus economías en torno a estos servicios.

En muchos casos, estas supercomputadoras se utilizan con fines inocuos, desde la gestión de servicios de emergencia hasta el seguimiento de pandas salvajes en las montañas de Sichuan, en el centro de China. En otros casos, pueden usarse para desarrollar sistemas de vigilancia de la población: grupos como Human Rights Watch han condenado el uso de tales métodos para controlar a la minoría uigur en la región de Xinjiang.

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