cómo amamos la idea de lo último

En la página 120 del admirable Los tres anillos de Daniel Mendelsohn, un artista-escritor de cierta edad aparece en la puerta de la Universidad de East Anglia y se pregunta «¿qué le espera?», ¿qué? Disculpe, queremos decirle, ¿se pregunta qué le espera en su trabajo o en su vida? …

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En la página 120 del admirable Los tres anillos de Daniel Mendelsohn, un artista-escritor de cierta edad aparece en la puerta de la Universidad de East Anglia y se pregunta «¿qué le espera?», ¿qué? Disculpe, queremos decirle, ¿se pregunta qué le espera en su trabajo o en su vida?

Honestamente, la palabra vida es la que más brilla. Creemos que tiene algo que ver con la idea de un estilo tardío, que creó Adorno al escuchar la última rara sonata de Beethoven, el sordo que comprendía el infinito.

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Años después de Adorno, Edward Said escribió todo un clásico sobre el estilo tardío, concepto que no debemos entender como cronológico, ya que no expresa necesariamente la última parte de la trayectoria, sino la cierta cualidad formal, psicológica, espiritual. En On Late Style, Said analiza varios casos de artista-escritor y artista-músico. En este último encontramos a Glenn Gould, quien creó su propia forma tardía de expresión al excluirse del mundo de la actuación en vivo, convirtiéndose así inevitablemente en un hombre póstumo, por así decirlo, y muy activo al mismo tiempo.

Aún así, aquellos de nosotros en East Anglia podemos preguntarnos si entenderá el tiempo que se fue. Esta pregunta encaja perfectamente con Los últimos días de Roger Federer de Geoff Dyer. El libro es el sucesor de Said, pero marca una distancia al mostrar que los pensamientos más profundos deben ser también los más frívolos. Algunos dicen que el libro restaura nuestra esperanza de encontrar sentido en los últimos años de nuestras vidas. Pero creo que está más escrito para explicar lo que significa estar vivo.

Por supuesto, habló de las lágrimas de Federer. Pero también está Nietzsche en Turín, Bob Dylan, el metafísico de Chirico (que forjó su propia pintura en la última época), la última pintura vilipendiada de Turner (nadie ve que se está declarando pintura abstracta), Iris Murdoch y sus bloques ( que la llevan a decir que «no poder escribir es aburrido»), y Beethoven y sus inefables cuartetos.

“Cómo amamos la idea de lo último”, escribe Dale en su libro. Y como es un escritor sensato que no se toma a sí mismo en serio, cita «El último mohicano», «El último tango en París», «El último magnate», «El último camarero». Una lista llena de humor, empapada del glamour más actual, nos retrotrae a la primera línea del libro de Dale, que nombra el «Fin» en «La puerta». Los artistas escritores de East Anglia parecen estar en primera línea. Nos gustaría preguntarle si ya sabe cómo pasará sus «últimos días». Si yo estuviera en su lugar, le respondería que ya me conformo con muy pocas cosas (y eso es mucho, según se mire): el apretón de manos amable y honesto que es común en todas las conversaciones de Dios, el comienzo mañana Cool, con una sonrisa rosada y divertida, una sonrisa encantadora. El mundo perdió toda su alegría.

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