“Cholet”, arquitectura neoandina en la ciudad más alta de Bolivia

El cholet, término derivado de una combinación de cholo (el nombre de la población mestiza de Bolivia) y chalet, tiene hasta siete pisos con paredes de colores surrealistas que pueden albergar cualquier cosa, desde un salón de fiestas hasta un campo de fútbol artificial o una cabaña. Cómodo apartamento. Son edificios representativos de la nueva burguesía aymara. Surgieron en la ciudad de El Alto, una ciudad de rápido crecimiento cerca de La Paz, y estas personas recientemente ricas trajeron sus…

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El cholet, término derivado de una combinación de cholo (el nombre de la población mestiza de Bolivia) y chalet, tiene hasta siete pisos con paredes de colores surrealistas que pueden albergar cualquier cosa, desde un salón de fiestas hasta un campo de fútbol artificial o una cabaña. Cómodo apartamento. Son edificios representativos de la nueva burguesía aymara. Surgieron en la ciudad de El Alto, una ciudad cercana a La Paz que crecía rápidamente, y los castillos de estos nuevos ricos estaban rodeados por todas las clases sociales que vivían en la zona.

Freddy Mamani, un arquitecto e ingeniero inmigrante aymara de 42 años, es conocido como el lugar de nacimiento de la nueva arquitectura andina. El director brasileño Isaac Niemander está fascinado por estos edificios y todo el contexto social, político y económico que los rodea. El resultado es el documental Cholet: una obra de Freddy Mamani, que tuvo su estreno mundial la semana pasada en el Festival de Cine de Arquitectura de Rotterdam, en Países Bajos.

Niemander admite que la transición de la playa a la ciudad de El Alto no fue fácil. Trabajar en una de las ciudades más altas del mundo, a más de 4.000 metros de altitud sobre el nivel del mar, es «difícil», como lo es seguir el ritmo de Mamani porque «trabaja duro y no para». El primer contacto del director brasileño con la obra de los arquitectos aymaras fue a través de la fotografía de Alfredo Zeballos en el libro Arquitectura Andina en Bolivia. Freddy Mamani Silvestre de Elisabetta Andreoli y Ligia D'Andrea. “Ya me había formado la idea a través de fotografías, pero la sensación de entrar en su obra fue maravillosa. Desde la atmósfera marrón y sin color de las calles de El Alto hasta entrar a una de sus habitaciones, fue como entrar a un jardín psicodélico en medio de el desierto», dijo Niemander.

La película profundiza en la identidad del pueblo aymara y la creación de estas impresionantes estructuras, que se inspiraron en la gama de colores de los aguayos (tejido utilizado por las mujeres) y la cosmovisión andina. Los factores políticos, económicos y sociales sustentan la narrativa visual y construyen los hilos que guían la película, elementos que son fundamentales para Niemande. «Conocer el contexto me ayuda a poner la obra en perspectiva y disfrutarla más. Todo lo que he visto de Freddy hasta ahora se ha centrado en aspectos formales y creativos. Pero hay algo más detrás», explica el director Road.

La influencia de Tiahuanaco

A través de las diferentes voces de la película – Mamani, propietarios de edificios, economistas, arquitectos y sociólogos, entre otros – Niemand muestra cómo Cholay se convierte en uno de los representantes del ascenso de una clase empoderada por elementos de su cultura. «Es bueno que ricos y pobres vivan juntos. Esta no es una zona residencial donde la gente que prospera con tiendas y negocios cerca no quiere irse. Mi trabajo es como topos esparcidos por la ciudad», explica Mamani a PeriodistasdeGenero SEMANANAL en una entrevista.

Según el arquitecto, el documental también destaca la influencia en su obra de la arquitectura de Tiahuanaco, cultura preinca que se desarrolló en los países de Bolivia, Perú y Chile. Niemand describe a través de su lente cómo las reivindicaciones, las imágenes, el diseño y el simbolismo geométrico indígena son parte de la creatividad y la inspiración de Mamani a la hora de construir. «Mi trabajo es restaurar nuestros valores. Restaurar nuestra identidad», dijo Mamani a los medios locales.

Así como el trabajo de un ingeniero tiene sus seguidores, también tiene sus detractores. El primero lo ve como un artista e innovador. Estos últimos consideraban que sus edificios eran más decorativos que arquitectónicos. Niemand dijo que ambas perspectivas son válidas porque ayudan a los espectadores a sacar sus propias conclusiones. «Freddie trabajaba, tenía clientes y un público que lo adoraba, y eso es todo lo que importaba. Una gran parte del mundo académico se trata de protegerse contra las instituciones y normas que mantienen el status quo. Cuando se publicó su libro, la realidad social ya había sucedido. Cambio», concluyó.

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