Chantal Ackermann de Todas las mujeres: el viaje del maestro de cine para encontrar una madre

En su última película, «No Family Movies», Chantal Akerman recuerda cómo su madre la tomaba de la mano cuando la recogía del jardín de infantes, tranquilizando a otros niños. “Esta es mi madre”, declaró con orgullo, una mujer “muy hermosa” que “siempre sonreía a nada, pero nada lo era todo”. Natalia (Nelly) Akerman es una judía polaca que sobrevivió al campo de concentración de Swiecim y murió del 86 poco después de que la sometieran al último experimento, desde la pantalla…

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En su última película, «No Family Movies», Chantal Akerman recuerda cómo su madre la tomaba de la mano cuando la recogía del jardín de infantes, tranquilizando a otros niños. “Esta es mi madre”, declaró con orgullo, una mujer “muy hermosa” que “siempre sonreía a nada, pero nada lo era todo”. Natalia (Nelly) Akerman, una judía polaca que sobrevivió al campo de concentración de Swiecim ha muerto la edad de 86 años poco después de ser sometido al último experimento de su hija sobre ella desde una pantalla.

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La ausencia de Nelly deja a Chantal Akerman con una personalidad profundamente dividida, y su insondable trauma se convierte en un poderoso vínculo madre-hijo. El ama de casa sonriente contiene tanto su identidad como su misterio cinematográfico. Lamentablemente, esto también tiene sentido. Diez días después de ser dada de alta del hospital por depresión, la cineasta fue encontrada muerta en su apartamento de París. Ackermann nació en Bruselas el 6 de junio de 1950 y se suicidó en París el 5 de octubre de 2015, la ciudad que más la ayudó a encontrarse a sí misma, a pocos días del estreno de la película «Homeless» en Nueva York.

La pizarra del destino cerró un círculo importante de una cineasta cuya influencia influyó en escritores como Gus Van Sant, Todd Haynes, Kelly Reichardt o Sofia Coppola para despojarse de etiquetas: «Soy mujer, soy judía, soy director, soy escritor, así que no me pueden encasillar», y con solo 25 años dirigió su obra más aclamada, Jenny Dillman (Jeanne Dielman), 23 quai du Commerce, 1080 Bruxelles, según los últimos resultados de una encuesta de normas realizada cada diez años por la revista Sight & Sound. Reabre en cines el 8 de marzo, pero ya está disponible en España, junto a una selección de casi 50 películas, en Filmin.

La madre de Chantal Akerman, Natalia Leibel, en el documental «No Family Movie» (2015), disponible en Filmin.

Jeanne Dielman se proyectó en la Quincena de Realizadores del Festival de Cine de Cannes en 1975, un evento poco común desde su primera proyección. Rodada con un equipo mayoritariamente femenino, no hace mucho tiempo fue un asunto muy complicado, que detalla la rutina de tres días y los rituales familiares de un ama de casa interpretada por Delphine Seyrig. Más de tres horas de metraje destrozan planes para espectadores que abandonan enfadados la sala o personajes como Marguerite Duras, que grita en medio de proyecciones: «¡Esta mujer está loca!». Al día siguiente de la ira de Duras, medio centenar de festivales de cine de todo el mundo se interesaron por la película gélida y adusta que escondía una superproducción feminista y un punto de inflexión en la historia del cine.

Delphine Seyrig, fotograma de Jeanne Dielman, 23, quai du Commerce, 1080 Bruxelles de Chantal Akerman.

Como gran parte del trabajo de Ackerman, Jeanne Dielman se inspira en sus propios paisajes familiares, en el tipo de añoranza y melancolía que atraviesa algunos de sus mejores trabajos cinematográficos, que es Una película dedicada a escuchar el silencio y observar la nada. «Me interesa todo lo que los demás tiran», dice el precoz creador, que quedó fascinado con el «Pierrot» de Godard cuando era adolescente y estudió cine a los 18. En 1968, sin siquiera haber ido a la escuela durante un año, usó sus ahorros para filmar un cortometraje protagonizado por ella misma. Saute ma ville es profético: se desarrolla en una cocina donde los rituales familiares terminan en delirios destructivos y suicidas.

A raíz del premio que ganó el cortometraje, Ackerman se mudó a Nueva York entre 1971 y 1972, con la ayuda del archivo antológico de películas de Jonas Mekas y otros cineastas experimentales y de vanguardia, encontró en Nueva York las respuestas que buscaba en películas como Andy Warhol y especialmente Michael Snow. Mekas le mostró el camino del cine como un registro de su propia vida, y la influencia de Snow se puede ver en su primer largometraje, Hotel Monterey (1972), una película muda que cubría tranquilamente el espacio en este hotel de Nueva York. Así comenzó su larga relación profesional y personal con la directora de fotografía Babette Mangolte.

Chantal Akerman, en Madrid, 2005, en su videoinstalación «Desde el otro lado».Luis Magán

Tras el estreno de Jeanne Dielman, Ackerman volvería a Nueva York para una de sus películas más importantes, News from Home (1976), rodando Mangolte en las calles y subterráneos de Manhattan, un documental que recoge los sonidos y la vida de la ciudad. La cineasta leyó las cartas que le enviaba su madre, reprendiéndola repetidamente por estar demasiado lejos durante su primera visita a la ciudad.

Entre su regreso a Nueva York y Jenny Dillman, Ackerman realizó su segundo largometraje, You, You, You, You (1974), que ofrece muchas lecciones sobre la profunda soledad que la acompaña. Rodada en blanco y negro, protagonizada por el propio cineasta, Yo, tú, él, ella acaba con un sexo lésbico cuyas ansias remiten al mismo vacío.

Fotograma de «Yo, tú, él, ella» (1974) de Chantal Akerman.

Una de las fases más interesantes de su filmografía son sus viajes, en los que explora su propio desarraigo. En Del Este (1993), visitó Rusia, Ucrania y Polonia tras la caída del Muro de Berlín; En el sur (1999), el sur racista de Estados Unidos; En Al otro lado (2002), en la frontera con México: En Allá (2006), viajó a Israel y se encerró en un apartamento de Tel Aviv. Los prolongados planos de viaje de Del Este, a través de los cuales vemos paisajes y rostros cargados de horribles recuerdos, se repiten en Sur, donde Akerman logra lo más doloroso de sus películas con una historia brutal. Uno de esos momentos sobrecogedores, la brutal historia de un hombre siendo asesinado. . Tres supremacistas blancos ataron a un hombre negro a su camioneta y lo arrastraron tres millas por una carretera secundaria hasta que lo desmembraron. La película termina con imágenes en tiempo real de ese espantoso viaje. Ackerman colocó su cámara en la parte trasera de un camión, desde donde partió al caer la noche, conduciendo por la carretera donde el cuerpo del hombre había sido destruido.

Chantal Akerman nació con lesiones. Sus padres y abuelos emigraron de Polonia a Bélgica en la década de 1930. Su padre, Jacob Akerman, se escondió del nazismo en un apartamento de Bruselas durante dos años, mientras que su madre tuvo menos suerte. Deportada con su familia al campo de concentración de Auschwitz-Birkenau en 1943, solo ella sobrevivió. Fue liberada a los 15 años, con consecuencias que afectarían a su hija. Nelly Leibel, por su apellido de soltera, fue culta e inteligente, pero estuvo atrapada toda su vida en un fatal silencio sobre su pasado que su hija trató de romper hasta su muerte. Explorar ese silencio es el principal motor de esta obra —y de la literatura, con textos como La risa de mi mamá o Una familia en Bruselas— de una cineasta que encuentra lo suyo en sí misma y en todas las mujeres.

10 películas de Chantal Akerman en Filmin

Películas sin hogar (2015)

La paresse (1986, cortometraje)

Hotel Acacia (1982)

todas las noches (1982)

Noticias de la ciudad natal (1976)

Jeanne Dielman, 23 quai du Commerce, 1080 Bruselas (1975)

Yo tú él ella (1974)

El 15/8 (1973)

Hotel Monterrey (1972)

Saute ma ville (1968, cortometraje)

El ciclo de Chantal Akerman ya se está emitiendo en Filmin y se extenderá al menos hasta enero de 2026.

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