Capitalismo canino: cómo la popularidad de los bulldogs franceses destaca la crueldad de la industria de las mascotas

Un avión de Ukraine International Airlines aterriza en Toronto en junio de 2020. Desde afuera, parecía un vuelo normal, pero adentro había una escena horrible: 500 cachorros de bulldog francés aullando en sus jaulas. Muchos estaban deshidratados, débiles y sin aliento. 38 de ellos murieron. La noticia tuvo eco en los medios internacionales, que se centraron en el comercio ilegal de la raza, que se ha incrementado para satisfacer el increíble crecimiento de la demanda. Los registros de bulldogs franceses en los Estados Unidos han aumentado en más de un 1000 por ciento en la última década, según el American Kennel Club (AKC), la organización de la raza. «¡Hay un nuevo campeón en la ciudad!», declaró el grupo en un comunicado de prensa en marzo pasado. De esta forma, celebró el reinado del labrador como la raza canina más popular de Estados Unidos, reinando durante más de 30 años. Pero, cuando hablamos de perros, la popularidad tiene un precio.

Posiblemente, según los cambios recientes en el Código Civil español, los perros ya no tienen la condición jurídica de objetos (ahora son seres sintientes). Para los mercados, sin embargo, su función se rige por las leyes de la oferta y la demanda. Pero no existe una fábrica de cachorros que pueda aumentar la producción. Si un cliente quiere más cachorros de cierta raza, la forma más rápida es agregar cruces o sacar contrabando. Además de Ucrania, países como Letonia, Lituania, Polonia, Hungría, Serbia, Rumanía y Bulgaria también son criadores internacionales sin escrúpulos, según un informe sobre el tráfico de cachorros de la ONG Dogs Trust.

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Esto conduce a la indiscriminación y la endogamia. El patrimonio genético de los 10.000 pugs registrados en Reino Unido es muy limitado, reducido al equivalente de unos 50 ejemplares, según una investigación del Imperial College de Londres. Los perros de pura raza son como los reyes europeos del antiguo régimen: se aparean tanto que empiezan a desarrollar defectos genéticos. Se ponen peor con cada generación. Esto es algo que aprendieron en los Países Bajos, donde está prohibida la publicación de pedigríes de bulldogs y pugs franceses.

Brandi Hunter Munden, vicepresidenta de relaciones públicas y comunicaciones del AKC, rechazó rotundamente la idea. «No es exacto», explicó en un intercambio de correos electrónicos con ICON. «A los criadores responsables no les importa satisfacer las necesidades basadas en la popularidad. Se enfocan en proteger la raza y criar perros saludables», dijo que el AKC aboga por priorizar la salud y el bienestar de los perros. Henry Mance, periodista del Financial Times y autor de Cómo amar a los animales (no publicado en España), opina lo contrario. «No se trata de algunos perros enfermos, se trata de la salud general de la raza», le dijo a ICON en una conversación telefónica. «Lamento que sigamos promocionándolos como cachorros lindos y con estilo y la industria no ha tomado una postura ética al respecto», explicó. «Los bulldogs y pugs franceses son los ejemplos más claros de lo que salió mal en esta industria».

Hunter Munden describió al Bulldog Francés como juguetón e irresistible. Asegura que “está creciendo en popularidad por su versatilidad”, y en la web del grupo destaca la ventaja de que no requieren mucho ejercicio al aire libre. No explicó que esto se debía a que los perros de nariz chata tenían graves problemas respiratorios. Demasiados, y cuando el termómetro sube de los 30 grados, es difícil sacarlos a pasear sin salir corriendo. Tanto es así que además de respirar, se podría decir que jadean entre cloqueos. Tanto es así que la mayoría de las aerolíneas (a excepción de Ukraine International Airlines) prohibieron volar a los perros después de varias muertes.

No es que los Bulldogs Franceses tengan poca necesidad de hacer ejercicio al aire libre: es que sus problemas respiratorios o problemas para soportar temperaturas superiores a los 30 grados pueden desgastarlos.Xu Feng (imágenes falsas)

A medida que el bulldog francés escaló la lista de los cachorros más populares, cayó en otro ranking: el ranking de esperanza de vida. Según un estudio de 30.000 perros realizado por el Royal Veterinary College en Hatfield, Reino Unido, tenía la vida útil más corta de las 18 razas analizadas, con un promedio de solo 4,5 años. Le siguió un Bulldog Inglés de 7,4 años. Estos números (que pueden estar ligeramente distorsionados por la gran cantidad de cachorros en estas razas) contrastan con la vida promedio de Jack Russell de casi 13 años. «Los bulldogs franceses son planos y muy lindos», dijo el líder del estudio, Dan O’Neill, a New Scientist. «Pero la compensación es que viven una vida más corta y pasan toda su vida luchando por parpadear y respirar».

La pregunta no se limita a un grupo particular de perros, sino simplemente a la idea de clasificar a estos perros como razas evaluadas. El estudio concluyó que «cuanto más se modifica un perro para adaptarse a los gustos humanos, menor es su expectativa de vida general». cada vez más propensos a la epilepsia. En el caso de los pastores alemanes, la raza más popular en España, se ha informado que padecen displasia de cadera y codo. Que un perro se ponga de moda es una condena genética de la raza y una lotería para el criadero. El sistema es tan perverso que filósofos como Gary Francione han objetado la existencia de animales de compañía, argumentando que el sistema capitalista los ha convertido en propiedad especulativa.

La invención del perro moderno

Según la web micachorro.net, comprar un bulldog francés en España cuesta entre 700 y 1.300 euros. Es caro, por lo que es sinónimo de estatus. Es el perro de la celebridad el que recibe más menciones en Instagram. Con un peso aproximado de 20 libras, los Frenchies caben perfectamente en el equipaje de mano, pero son compactos y manejables. Aparecen en comerciales y películas. Estos patrones pueden parecer coquetos, pero no están muy lejos de los patrones populares para dálmatas (películas de Disney) o border collies (la línea Lacey). Para saber qué perro es tendencia, no tienes que ir a la perrera, solo mirar televisión.

“Vemos estos anuncios de perros de pura raza y queremos uno como ese, pero no pensamos en lo que eso significa para el perro en sí o para toda la infraestructura de crianza detrás de él”, dijo el periodista Henry Mance. «Es una cuestión de ignorancia. Según el experto, se ha establecido la falsa idea de que tenemos derecho a elegir un perro con una estética que nos guste, «tal como es un bolso o una prenda».

Un bulldog francés recién nacido en la sede del American Kennel Club (AKC) en Nueva York. Eric Thayer (Reuters)

La idea ha existido durante más de un siglo. Aunque algunas variedades de perros se originaron en épocas anteriores, su clasificación racial y descripción detallada se llevó a cabo en la Inglaterra victoriana alrededor de 1860. «Ahí fue cuando se establecieron los estándares», explica Mance. «La idea era que tuvieran cierto aspecto. No se priorizaba su salud o comportamiento, solo su estética. Era una forma de eugenesia».

Anteriormente, los perros se criaban para su propósito. Hay perros de caza, de pastoreo o de compañía. Perros grandes, medianos y pequeños. Hablan de tipos o variedades en lugar de razas, sus descripciones son más vagas y su apariencia puede variar de una muestra a otra. Como escriben los autores de The Invention of the Modern Dog: Breeds and Bloodlines in Victorian England, todo eso cambió con el inicio de las exposiciones caninas a mediados del siglo XIX. Entonces se crearon clubes como la organización AKC «para promover la cría de perros de pura raza con fines deportivos y funcionales», explica su vicepresidente, Hunter Munden. También clasificar y describir 200 razas de perros que conocen. «Cada raza tiene un estándar escrito, un conjunto de características sobre cómo debe verse y comportarse un perro, desde su forma de andar hasta sus dientes e incluso su temperamento», dijo. Con base en estas descripciones, se cerró la lista de sementales y se excluyeron los perros que no cumplían con la definición exacta del AKC. Los perros de la raza actual son descendientes de aquellos perros que se adhirieron a estos estándares en ese momento.

Fue entonces cuando comenzaron los problemas de sangre. y negocios. El desarrollo de los perros de raza pura ha hecho que las mascotas sean más fáciles de vender: los perros de raza mixta no valen mucho, pero los perros de raza pura se pueden vender por mucho dinero. Acababa de empezar una empresa desde cero. Cachorro de capitalismo. Al principio, los perros de pura raza eran una moda pasajera y un lujo para los ricos. Pero, como explica Mark Derr en su libro A Dog’s History of America, a lo largo del siglo XX, las máquinas fueron engrasadas. “La producción en masa de todo —automóviles, ropa, carne—, perros mejorados y de pura raza se convirtió en otra mercancía accesible para la clase media emergente”. Hasta el día de hoy.

En 2020, las fotos y videos del bulldog francés Nord Boss practicando «skating» en el parque Sokolniki de Moscú se convirtieron en estrellas de Internet. EVGENIA NOVOZHENINA (Reuters)

Henry Mance dijo que para documentar su investigación, fue a la Corgi Con de Los Ángeles, una convención de corgi a la que asistieron más de 1000 personas. Mance lo describió como un lugar espeluznante donde «las personas se disfrazan de perros y los perros se disfrazan de personas». Este evento explica cómo las mascotas están conquistando el espacio público en la sociedad actual, en principio de forma positiva. Los perros ya no se mantienen adentro durante horas, ahora pueden ingresar a restaurantes, tiendas o trenes. Pero reflexionó que ponerlo en el dominio público tenía efectos secundarios. Puede hacer que nos preocupemos indebidamente por la apariencia del perro y lo que dirá sobre nosotros. «Creo que los perros se han convertido en una forma de expresar nuestra identidad, especialmente en un lugar como Estados Unidos», dijo. “Podemos mostrarlo a través de la moda, nuestra política, nuestro equipo de fútbol… y cada vez más a través de nuestras mascotas.” Pero, más allá de la estética, la identidad también está moldeada por la ética. En ese caso, quizás sea el momento de preguntarnos, ¿estamos pagando miles de euros por un perro con problemas de salud evidentes y una esperanza de vida corta solo porque lo vemos en un anuncio y se ve lindo, dice algo qué?

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